Un fabricante chino está reviviendo a Palm y Blackberry

Por Andrés Tovar
01/09/2017

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Dos marcas de teléfonos olvidadas están saliendo de entre los muertos. En mayo, Blackberry hizo un regreso inesperado cuando un dispositivo equipado con su teclado pulsador de firma llegó a estantes de Norteamérica en mayo. Y esta semana, medios especializados abundaron sobre la noticia de que los dispositivos de Palm pueden volver a entrar en acción en 2018.

¿Quién está resucitando estas reliquias de la era pre-iPhone? Una empresa poco conocida de China, que ha hecho un hábito disfrazarse detrás de las marcas más conocidas. Su nombre: TCL

TCL, con sede en una ciudad a una hora de Shenzhen, ha estado fabricando varios productos electrónicos de consumo durante décadas. Se originó como una empresa estatal afiliada con el gobierno local de Huizhou que hizo los reproductores de cintas de cassette -¿se acuerdan?- de bajo costo. Durante los años 1980 y 1990, cuando la economía de China se liberalizó, su “empleado estrella”, Li Dongsheng, tomó los reinados de la compañía y comenzó a diversificar el negocio, beneficiándose además de que el gobierno chino redujo gradualmente su participación.

Desde entonces, TCL se ha expandido en el extranjero y con diferentes productos, a menudo detrás de carpas más famosas.

En 2003 la compañía adquirió el negocio de televisión del fabricante francés de electrónica Thomson, que le dio el derecho de vender conjuntos de RCA en Norteamérica. Más tarde, en 2004, formó una empresa conjunta con el fabricante francés de equipos de red Alcatel para fabricar y vender teléfonos bajo esa marca. Alcatel vendió su participación a TCL nueve meses después.

Los televisores también son un negocio importante para TCL, la compañía se encuentra entre los cinco principales proveedores en todo el mundo.

Con los teléfonos, la historia es un poco diferente. La compañía tiene buenas ganancias, pero pequeñas contra la de gigantes chinos como Huawei y BBK.

Sin embargo, “camuflada” bajo Alcatel, la compañía ofrece dispositivos Android para Sprint, T-Mobile y AT & T. Cuenta con un 4,8% de la cuota de mercado de teléfonos inteligentes del país, de acuerdo con Counterpoint Research, y cerca de la mitad de los teléfonos que vende lo hace en EEUU. Eso significa que si un estadounidense entró en su tienda Verizon más cercana y compró el teléfono Android más barato que pudo encontrar, hay una buena posibilidad de que fue hecho por TCL.

La vuelta de Palm

En los últimos dos años, TCL se ha colado detrás o arrebatado a no menos de tres marcas de teléfonos desaparecidas. En enero de 2015 compró los derechos de la marca Palm de HP, anunciando la noticia de un avivamiento de 2018. Y en diciembre de 2016 anunció que había comprado la unidad de teléfono móvil de Blackberry, y asumiría todas las tareas de diseño, fabricación y servicio al cliente.

No está claro si la reactivación de marcas muertas ayudará a TCL a hacer mucho mejor de lo que ya está haciendo en el negocio de teléfonos móviles. Apple captura la gran mayoría de los beneficios de la industria, mientras que otros competidores Android se pelean por comer márgenes finos. Dado el ya limitado atractivo de Blackberry y Palm, es difícil ver qué potencial tiene la inversión de TLC

Al mismo tiempo, otros fabricantes de teléfonos inteligentes chinos han luchado para obtener éxito en EEUU: Huawei sigue en caja debido a las débiles relaciones de los transportistas, que no han sido ayudados por los intentos públicos de Washington para evitar que su negocio de redes de expansión allí. Xiaomi ha permanecido lejos, probablemente debido a no cumplir con los estándares de IP. Y BBK ha llegado a los estadounidenses con OnePlus, pero esa marca tiene sólo un pequeño seguimiento de nerds gadget.

TCL podría ser sólo volver a animar a los zombies de la industria electrónica, pero al menos tiene un pie en la puerta.

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