España, entre los países con más olas de calor al año del mundo

Por Cambio16
10/08/2017

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España es uno de los países del mundo donde más olas de calor se registran al cabo del año, según un estudio internacional. Además, advierte de que este fenómeno meteorológico aumenta el riesgo de morir entre un 10 y un 20% esos días, según ha informado el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC), organismo participante en el trabajo.

El análisis contempla datos de entre 1972 y 2012 de 400 ciudades de 18 países de todo el mundo y entre estas, de 51 capitales de provincia españolas –todas menos Palencia, por un problema con su estación meteorológica– y vincula la relación entre las olas de calor y la mortalidad, al concluir que el riesgo para la salud es mayor cuanto más altas son las temperaturas, pero no afecta la duración de estos periodos.

Según ha explicado el investigador del CSIC Instituto de Diagnóstico Ambiental y Estudios del Agua, Aurelio Tobías, las personas que viven en climas moderados son más sensibles a las olas de calor que las que habitan en climas más extremos o cálidos, de forma que en España, los mayores riesgos los padecen aquellos ciudadanos del tercio norte peninsular.

Además, Tobías ha subrayado que cuanto más alta es la temperatura el riesgo de fallecer o de resultar afectado es mayor y que el máximo riesgo de morir se produce el primer o primeros días. Según ha añadido, este verano, España ha vivido ya varias olas de calor en las que se han superado los registros históricos de temperaturas máximas, de acuerdo con los resultados, que se publican este jueves en la revista Environmental Health Perspectives.

Las olas de calor y la salud

Tobías ha destacado que en el estudio queda de manifiesto que no hay una definición consensuada a nivel internacional de lo que es una ola de calor, aunque desde el punto de vista de la salud, se defina como el día en el que se supera una temperatura por encima de un umbral determinado.

En el marco del programa internacional Multi-city and Country Collaborative Research Network, liderado por la London School of Hygiene & Tropical Medicine, este trabajo utiliza por primera vez una metodología común para evaluar los efectos de estos periodos en la mortalidad.

Entre las conclusiones, se señala que cuanto más alta es la temperatura también es mayor el riesgo para la salud y que el riesgo es similar cuando se experimentan altas temperaturas durante varios días o si se trata sólo de una jornada. Tobías ha apuntado también que los efectos sobre la salud pueden mantenerse hasta tres o cuatro días después de las temperaturas altas.

“También hemos comprobado que aquellas personas que viven en zonas relativamente frías o cálidas son más sensibles a las olas de calor que quienes vienen en regiones más extremas. Esto sugiere que hay cierta aclimatación a los extremos térmicos”, ha precisado.

 

Los países con más olas de calor

Respecto a los principales efectos, ha confirmado que la mortalidad por ola de calor aumenta entre un 10 y un 20 por ciento en días de ola de calor en comparación con días sin ola de calor del mismo verano.

“Hasta ahora se había analizado con ciudades solo españolas, pero este estudio observa 400 ciudades y concluye que los efectos del calor son persistentes en todos los países”, ha dicho.

El trabajo incluye datos de 400 ciudades de Australia, Brasil, Canadá, China, Colombia, España, Irán, Irlanda e Irlanda del norte, Italia, Japón, Moldavia, Filipinas, Corea del Sur, Taiwán, Tailandia, Reino Unido, Estados Unidos y Vietnam.

De todos estos países, ha manifestado que el número de olas de calor es “bastante similar” pero que España está “en la parte alta de la tabla”, con unas tres olas de calor al año frente a una media de una ola de calor por país al año. Tobías asegura que esta es una cifra “bastante consistentes” respecto al resto de países.

“Sobrepasando el 2,5 por ciento de los días, durante cuatro días consecutivos, se identifican en España tres olas de calor por año, frente a 1 en Australia”, ha comentado. El país con más olas de calor al año es Moldavia, con seis.

 

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