La aventura del avión solar que dará la vuelta al mundo

Por Cambio16

Dar la vuelta al mundo en 12 etapas sin combustible, propulsado únicamente por la energía solar. Esta es la proeza con la que pretende hacer historia el avión Solar Impulse II.

El viaje se ha iniciado este lunes. Con el piloto suizo André Borscheberg a los mandos, ha despegado del Al Batin, en la capital de los Emiratos Árabes Unidos, con la luz solar del amanecer. Pero Borscheberg no estará solo en esta aventura, el también piloto Bertrand Piccard se irá turnando con él para alcanzar el hito de recorrer 35.000 kilómetros sin emplear una sola gota de combustible.

Su primera etapa -400 kilómetros y doce horas de vuelo- acabó en Mascate, capital del sultanato de Omán. Los cuiosos pueden seguir en directo la aventura en solarimpulse.com.

El viaje, que se prolongará durante cinco meses, incluye dos etapas de cinco o seis días, en las que Borscheberg y Piccard, fundadores del proyecto Solar Impulse, intentarán cruzar los océanos Atlántico y Pacífico.

Borscheberg y Piccard pretenden concienciar a la gente sobre el uso de “tecnologías limpias y eficientes” frente a los contaminantes combustibles tradicionales.

Etapas

Tras su parada en Omán, el Solar Impulse II dejará atrás Oriente Medio, uno de los símbolos de la explotación de los combustibles fósiles, para volar hacia los horizontes de la India, Birmania y China.

Posteriormente, sobrevolará el Océano Pacífico hasta la isla estadounidense de Hawai y ya en el subcontinente norteamericano se detendrán en Phoenix, Arizona y en el aeropuerto John F. Kennedy de Nueva York para, más tarde, adentrarse en el Atlántico.

Solar Impulse se detendrá después en el sur de Europa o en el norte de África, antes de concluir su vuelta al mundo en el aeropuerto emiratí de Al Batin, el próximo julio o agosto, para cerrar el círculo y concretar un nuevo hito para las energías renovables.

Especificaciones del Solar Impulse II

 -Alas: 72 metros de envergadura -las de un Boeing 747 Jumbo miden 68,5 metros-; aunque su peso ronda los 2.300 kilogramos. Solar Impulse II

 -Autonomía: está cubierto de una fina capa de fibra de carbono que alberga 17.248 células solares que le dan una autonomía de hasta cinco noches y cinco días.

De día, el prototipo volará a una altitud de 8.500 metros y de noche, para ahorrar energía, descenderán hasta los 1.500 metros.

-Velocidad máxima: 90 kilómetros/hora al nivel del mar, y de 140 kilómetros/hora a su altitud máxima, 8.500 metros.

El avión avanzará a una velocidad media de entre 50 y 100 kilómetros hora.

-Cabina: tiene un volumen de 3,8 metros cuadrados suficientes para almacenar el oxígeno, la comida, el agua, el paracaídas y el resto del equipamiento necesario para el piloto, y tiene un asiento ergonómico que se reclina de forma que su ocupante pueda sentarse, estirarse e incluso hacer ejercicio.

-Novedad: es completamente hermético, por lo que podrá volar sin problemas bajo la lluvia.

El primer prototipo

Este es el segundo prototipo del Solar Impulse. El primero, menos potente, realizó su primer vuelo en 2010 y logró varias proezas como viajar 26 horas seguidas o cruzar Estados Unidos de costa a costa en cinco etapas.

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