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Los practicantes de Yoga conocen bien los secretos de la respiración profunda
Los practicantes de Yoga conocen bien los secretos de la respiración profunda

La ciencia estudia cómo la respiración profunda puede cambiar tu mente

POR CAMBIO16
19/11/2017

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La respiración se considera tradicionalmente como un proceso automático impulsado por el tronco encefálico, la parte del cerebro que controla funciones de soporte de la vida tales como los latidos del corazón y los patrones de sueño.

Pero ahora una investigación nueva y única, que involucra grabaciones hechas directamente desde el cerebro de humanos sometidos a neurocirugía, muestra que ésta también puede cambiar tu cerebro. Así, una de las verdades de milenarias disciplinas como el Yoga es puesta a prueba por la ciencia.

En pocas palabras, los cambios en el acto de respirar, por ejemplo, respirar a diferentes ritmos o prestar especial atención a las respiraciones, demostraron que afectan a diferentes partes del cerebro.

La capacidad de los humanos de controlar y regular su cerebro es única: por ejemplo, controlar las emociones, decidir permanecer despierto a pesar de estar cansado o reprimir los pensamientos. Estas habilidades no son triviales, ni los humanos las comparten con muchos animales.

La respiración es similar: los animales no alteran su velocidad de respiración volitivamente; su respiración normalmente sólo cambia en respuesta a correr o descansar.

Las preguntas que han desconcertado a los científicos en este contexto son: ¿por qué los seres humanos son capaces de regular su respiración volitivamente, y cómo podemos acceder a partes de nuestro cerebro que no están normalmente bajo nuestro control consciente.

Y también, ¿hay algún beneficio en nuestra capacidad para acceder y controlar partes de nuestro cerebro que normalmente son inaccesibles?.

Con estas premisas, la investigación finalmente responde estas preguntas al mostrar que el control volitivo del acto respiratorio, incluso el mero hecho de centrarse en la respiración, proporciona un acceso y una sincronía adicionales entre las áreas cerebrales.

Esta comprensión puede conducir a un mayor control, concentración, calma y control emocional.

El poder de la respiración

Los "nuevos hallazgos" sobre la respiración han sido impartidos durante milenios
Los “nuevos hallazgos” sobre la respiración han sido impartidos durante milenios

El estudio, realizado en el Hospital Universitario NorthShore en Long Island (EEUU), comenzó observando la actividad cerebral cuando los pacientes respiraban normalmente. A continuación, se les dio a los pacientes una tarea simple para distraerlos: hacer clic en un botón cuando aparecían círculos en la pantalla de la computadora.

Esto permitió observar lo que sucedía cuando las personas respiraban de forma natural y no se concentraban en su respiración. Después de esto, se les dijo a los pacientes que aumentaran conscientemente el ritmo y que contaran sus respiraciones.

Cuando la respiración cambió con los ejercicios, el cerebro también cambió. Esencialmente, la manipulación de la respiración activó diferentes partes del cerebro, con cierta superposición en los sitios implicados en la respiración automática e intencional.

Un secreto milenario

Los hallazgos proporcionan un soporte neuronal para el asesoramiento que se les ha dado a los individuos durante milenios: durante momentos de estrés o cuando se necesita una mayor concentración, concentrarse en respirar bien puede cambiar el cerebro. Esto tiene una aplicación potencial para individuos en una variedad de profesiones que requieren enfoque y agilidad extremos.

Más allá de los Yoguis o practicantes de Yoga, los atletas, por ejemplo, se sabe desde hace tiempo que utilizan la respiración para mejorar su rendimiento. Ahora, esta investigación pone la ciencia detrás de esa práctica.

Los atletas trabajan el control de la respiración como un elemento fundamental
Los atletas trabajan el control del acto respiratorio como un elemento fundamental

Los resultados de la investigación muestran que el consejo de “tomar una respiración profunda” puede no ser solo un cliché. Los ejercicios que involucran la respiración volitiva parecen alterar la conectividad entre las partes del cerebro y permiten el acceso a los sitios internos que normalmente son inaccesibles para nosotros.

Finalmente, investigaciones adicionales ahora monitorearán gradualmente lo que ese acceso a partes de nuestra psique que normalmente están ocultas puede revelar.

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