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Bitcoin hoy. ¿Cuál tendrá mayor valor mañana?
Bitcoin hoy. ¿Cuál tendrá mayor valor mañana?

Bitcoin hoy. ¿Cuál tendrá mayor valor mañana?

POR CAMBIO16
03/12/2017

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El Bitcoin hoy es sin duda la líder de las criptomonedas.

Solo en 2017, la cotización bitcoin estalló desde menos de $ 1,000 en enero a más de 10 mil a principios de diciembre.

Por consiguiente, logró una capitalización de mercado de más de $167 mil millones.

Pero no está sola. Su sorprendente éxito ha dado paso un torrente de otras criptomonedas que compiten por dólares de los inversores.

No son pocos los augurios que señalan al blockchain, la tecnología en la que se basa el Bitcoin, como la próxima “perturbadora” del altamente centralizado sistema financiero, basado en honorarios.

Y los inversionistas, ansiosos por ingresar en la planta baja de esta tecnología, están lanzando dinero no solo a Bitcoin.

Hay más de 1,000 competidores criptográficos conocidos colectivamente como “altcoins” (alternativas de Bitcoin), que hace que los escépticos comparen el fenómeno con la burbuja de las puntocom.

Bitcoin hoy

Bitcoin es una moneda digital invisible (sin respaldo físico) que puede enviarse de un usuario de Internet a otro.

Funciona con blockchain, registrando transacciones financieras en un ledger digital compartido cifrado en una red punto a punto.

En lugar de depender de una gran institución financiera o servidores centralizados para procesar los pagos, la cadena de bloques se ejecuta en miles de computadoras o “nodos” en todo el mundo.

La criptografía avanzada mantiene la información en gran medida anónima, por lo que las infracciones de datos son imposibles.

Cuando fue lanzada en 2009, los críticos inicialmente descartaron a Bitcoin como un sueño futurista, o peor, una bendición para los delincuentes del mercado negro.

Pero ahora la tecnología subyacente de Bitcoin está siendo aclamada como “el futuro de las finanzas”.

Y cómo todo futuro atrae, la especulación de los inversores está fomentando la innovación rápida.

Así, se han y se siguen creando cientos de “experimentos realmente emocionantes” en forma de criptomonedas.

Un asunto (o problema) de energía

Ordenadores bitcoin. FOTO: Reuters

Detrás del bitcoin existe un proceso llamado “minería“, que es básicamente una contabilidad competitiva.

Los mineros construyen y mantienen un libro permanente de cada transacción, éste es el blockchain.

Para agregar al libro mayor, primero tienen que completar un problema criptográfico que requiere mucho poder de computadora.

Esto es lo que mantiene segura la cadena de bloques. Y tienen que hacerlo más rápido que los otros mineros.

Todos los días, el sistema libera un número determinado de bitcoins y los distribuye a los mineros que aportan la mayor potencia de procesamiento a la red.

En consecuencia, el proceso involucra a millones de computadoras de alta potencia y mucha electricidad.

Cada año, la minería bitcoin consume la electricidad equivalente de 1.6 millones de hogares estadounidenses.

Este consumo energético, y el valor de la infraestructura, ha planteado algunas alternativas.

Los “herederos” de Bitcoin

El Bitcoin hoy tiene un gran "heredero", el ethereum
El Bitcoin hoy tiene un gran “heredero”, el ethereum

No puedes tener criptomonedas sin blockchain y el impacto de su infraestructura se hace mayor  que cualquier criptomoneda individual.

Es por eso que muchos entusiastas de blockchain se vuelven locos por una alternativa de Bitcoin llamada Ethereum .

Ethereum no es solo una criptomoneda. Es una plataforma para crear aplicaciones que se ejecutan en la cadena de bloques.

Al igual que Bitcoin, tiene su propio lenguaje de programación, más versátil que el de Bitcoin.

El Ethereum, el principal "competidor" del Bitcoin hoy
El Ethereum, el principal “competidor” del Bitcoin hoy

Y a diferencia de Bitcoin, Ethereum no pretende reemplazar el dinero convencional, sino simplemente permitir transacciones más seguras.

Ethereum tiene su propia criptomoneda llamada éter, pero solo es útil dentro de la plataforma Ethereum.

Además de Ethereum, algunas de las otras altcoins que ganan tracción prometen mayor seguridad y anonimato que Bitcoin.

Las criptomonedas de próxima generación como ZcashMonero y Dash implementan criptografías mucho más avanzadas que ocultan por completo la identidad de los usuarios y el valor de las transacciones.

Los obstáculos de los pequeños

El Bitcoin hoy sigue generando ideas de criptomonedas
El Bitcoin hoy sigue generando ideas de criptomonedas

Todavía hay muchos obstáculos que pueden retrasar o potencialmente descarrilar la adopción generalizada de las criptomonedas.

El principal es la velocidad de transacción.

Con Bitcoin, las transacciones deben ser verificadas por la mitad de todos los nodos activos en la red, lo que toma un promedio de 30 minutos.

Ethereum, por su parte, solo puede manejar 13 transacciones por segundo, lo que es 250 veces más lento para atender una base de usuarios de 10 millones.

Otra llave inglesa potencial son las recientes y crecientes regulaciones gubernamentales.

Uno de los beneficios de las criptomonedas es que operan fuera de los sistemas financieros altamente regulados y del control gubernamental.

Pero algunas compañías se están preparando para ofrecer contratos de futuros de bitcoin, lo que alentará a los principales inversores a participar, así como a estimular la regulación federal, a través de la Comisión de comercio de futuros de productos básicos.

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