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Litecoin es hoy la cuarta criptomoneda de mayor valor
Litecoin es hoy la cuarta criptomoneda de mayor valor

Litecoin: Qué es y cómo "amenaza el trono" del Bitcóin

POR CAMBIO16
13/12/2017

El comercio de Litecoin (LTC), al día de escribir este artículo, se disparó en un 80% en el comercio intradía.

Se convertía así es el activo digital más cotizado en la plataforma GDAX de Coinbase, superando a bitcoin y ethereum, según Coinmarketcap.com.

El Litecoin ha subido de alrededor de $4 a principios de año a $ 329.91 al día de hoy.

Y su atractivo aumenta en que difiere del bitcoin en la rapidez de sus transacciones.

En este sentido, bitcoin, en cierto modo víctima de su propio éxito.

Y con su valor subiendo tan rápido, los inversores temen gastarlo.

Así las cosas, tal vez una de las pocas cosas que vale la pena comprar con bitcoin en este momento es litecoin.

Los principales medios económicos y tecnológicos de todo el mundo están volteando su mirada a este activo digital, que en algún momento fue llamado “la plata del Oro” y hoy vaticinan incluso que podría destronar al bitcóin en 2018.

Pero, ¿qué es el Litecoin? Acá, algunos apuntes.

Litecoin: de la plata al Oro

Entre las muchas criptomonedas alternativas o altcoins que existen hoy en día (más de 1000) pocas han existido durante tanto tiempo y han sido tan buenas como Litecoin.

Fue creada por el ex empleado de Google y Director de Ingeniería en Coinbase Charlie Lee en 2011.

Y surge como una de las primeras utilidades de Bitcoin Core, el sistema de código abierto con la que se crearon las primeras croptomonedas.

Los creadores de este altcoin basado en blockchain lo definen como “una moneda par a bitcóin que permite pagos instantáneos, de costo casi cero a cualquier persona en el mundo”.

Dado que Litecoin se basa en el código fuente abierto de Bitcoin, comparte varias funciones con este último.

Por lo tanto, muchos han pensado que es un mero clon que no tiene un valor propio que ofrecer.

Pero eso no es del todo cierto.

Litecoin vs Bitcoin. ¿Cual es la diferencia?

Litecoin vs Bitcoin. ¿Cual es la diferencia?

El lanzamiento de bitcoin como un software de código abierto dio a los desarrolladores la oportunidad de bifurcar la base de código original y agregar las características que quisieran; creando así una nueva criptomoneda.

Y eso es precisamente lo que Charlie Lee hizo.

Incluso antes de que tuviera tres años, Bitcoin estaba atascado por algunos problemas técnicos.

Entre ellos, los largos tiempos de transacción y la extracción de bitcoins sesgada a favor de los conglomerados mineros.

Reconociendo el potencial de mercado de una criptomoneda que resolviera estos problemas, a Charlie Lee se le ocurrió Litecoin.

El primer problema que Litecoin abordó fue el tiempo de transacción.

Mientras que la red de bitcoin procesa un bloque cada 10 minutos, Litecoin lo hace cada 2.5 minutos.

Este aumento de cuatro veces en la generación de bloques da como resultado transacciones más rápidas.

Asimismo, permite que la red maneje volúmenes de transacciones más altos durante el escalado.

Litecoin tiene un suministro máximo de 84 millones de tokens o monedas digitales (cuatro veces más que el de Bitcoin)

De los cuales, 54,26 millones se encuentran actualmente en circulación.

Si bien puede parecer que la red pronto se quedará sin monedas nuevas, los analistas predicen que esto ocurrirá solo alrededor de 2142.

Y eso está considerando la tasa actual de dificultad minera.

Litecoin creo su camino

La segunda gran diferencia entre Litecoin y Bitcoin está en los algoritmos de prueba de trabajo que utilizan.

Bitcoin usa el algoritmo SHA256 que consume muchos recursos.

Litecoin en cambio hace uso del algoritmo de scrypt que consume mucha memoria.

En sus etapas iniciales, Bitcoin podría ser minado por CPU y GPU.

Sin embargo, a medida que aumentaba la competencia en la red, los dispositivos FPGA y ASIC especialmente construidos, con amplias capacidades de procesamiento, debían usarse para minar bitcoins.

Estos dispositivos son caros y requieren una gran cantidad de electricidad para operar.

Por lo tanto, sólo unos pocos pudieron permitirse tenerlos rápidamente y monopolizaron la comunidad minera de Bitcoin.

Para evitar que ocurra lo mismo con Litecoin, Charlie decidió adoptar el algoritmo de scrypt en su lugar.

Scrypt se diseñó específicamente para dificultar el tipo de dispositivos para extraer Litecoin.

Lo hace requiriendo cantidades de memoria, superiores a las que usan las máquinas de bitcoin.

Litecoin, como la vida misma

Las criptomonedas han defendido como su principal valor su condición de ser descentralizadas.

Pero en el bitcoin, como en la vida misma, la ausencia de un líder, hace que sea difícil progresar.

Ante eso, Litecoin ha tomado la delantera en la implementación de actualizaciones tecnológicas cortesía de su líder como principal vocero.

Charlie Lee se ha dado a la tarea de explicar por qué y cómo hacer ciertas actualizaciones son importantes para la red.

Eso le ha valido construir una comunidad es más cooperativa y que apoya su visión.

Debido a su facilidad y velocidad de transacción, Litecoin ya se encuentra entre las criptomonedas más aceptadas del mundo.

Casi todos los intercambios de criptomonedas y varias tiendas minoristas y plataformas de comercio electrónico han comenzado a aceptar LTC como pago, lo que la ha convertido en la cuarta criptomoneda de mayor valor.

Uno puede atribuir este ascenso meteórico al rendimiento general del mercado de criptomonedas este año.

Mientras que Bitcoin es quien hace todas las olas por sus incrédulos aumentos de precios, otras altcoins como Litecoin, Monero, IOTA y NEO han aumentado de valor junto con ella.

Otro factor que impulsó este mercado es la mejor aceptación de las criptomonedas en países como Japón, Corea del Sur y Suiza.

Y cuando se trata de aceptabilidad, Litecoin está justo al lado de Bitcoin y Ether.

Son muchos los augurios que predicen hoy que el aumento en los precios de las criptomonedas no es más que una burbuja que pronto se desatará.

Y si eso sucede, solo las monedas que ofrecen características útiles y que se pueden usar fácilmente entre los entusiastas sobrevivirán al colapso del mercado.

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