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Hua Hua y Zhong Zhong, los monos clonados en China. 
Hua Hua y Zhong Zhong, los monos clonados en China. 

Monos clonados en China: ¿la antesala a la clonación humana?

Por Cambio16
28/01/2018

La noticia de dos monos clonados en China le dio la vuelta al mundo esta semana. La Academia de Ciencias de China logró clonar los dos macacos con la técnica que se usó para replicar a la oveja Dolly. Las copias son completamente idénticas y los animales se desarrollan de manera normal.

El logro fue calificado de “hito técnico” puesto que los monos se habían resistido a esta técnica. Pero también ha despertado la preocupación ética de que estemos quizás más cerca que nunca de la clonación humana.

La academia china ha defendido que el objetivo de este proyecto fue avanzar en la investigación médica ya que tener animales genéticamente idénticos a mano puede permitir a los investigadores obtener una mejor comprensión de la mecánica de enfermedades específicas.

Conozcamos un poco a fondo que representan Hua Hua y Zhong Zhong, los monos clonados en China.

¿Cómo se logró el hito de los monos clonados en China?

Se trata de la primera clonación exitosa en el mundo de los primates. Como resultado de un largo esfuerzo, a finales del año pasado nacieron dos hembras, Zhong Zhong y Hua Hua.

El logro se consiguió mediante un proceso conocido como transferencia nuclear de células somáticas. Consiste en introducir el núcleo de una célula —que contiene el ADN— dentro de un óvulo al que le habían quitado su propio núcleo previamente.

Los investigadores destacan que son copias genéticamente idénticas. Antes la ciencia ya había ‘clonado’ monos, pero lo había hecho al dividir un embrión de macaco en etapa temprana en múltiples partes, creando gemelos artificiales idénticos, señala National Geographic.

La transferencia nuclear de células somáticas en teoría puede producir un número indefinido de clones de un único donante. Esa es su diferencia clave frente a la división de embriones, que es el otro tipo de clonación. Por consiguiente este acontecimiento podría hacer posible la creación de poblaciones de monos ‘personalizados’ y genéticamente uniformes. Los científicos aseguran que ayudaría al tratamiento de enfermedades como el párkinson, el alzhéimer y el cáncer.

Los monos tienen un gran potencial en este respecto porque todos heredan exactamente el mismo material genético, señala el portal New Scientist. Esto significa que los especialistas podrían retocar los genes relacionados con las enfermedades humanas en los monos y estudiar como alteran su biología.

¿Son los monos clonados en China la antesala a la clonación humana?

La noticia de los monos clonados en China ha despertado el cuestionamiento sobre la clonación humana. El coautor de la investigación Mu-Ming Poo afirmó a National Geographic que “para la clonación de especies de primates, incluidos los humanos, la barrera técnica ahora está rota”.

Sin embargo, los investigadores aseguran que quieren usar esta técnica con el fin de la investigación biomédica. “La razón por la que decidimos romper esta barrera es producir modelos animales que sean útiles para la medicina humana. No hay intención de aplicar este método a los humanos”, aseveró Mu-Ming Poo.

Los especialistas advierten que los beneficios terapéuticos prometidos no ocurrirán muy pronto. Ambos macacos clonados aún tienen muy poco tiempo de vida y no se sabe qué enfermedades le podrían esperar.

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