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Exoesqueletos. Ford integra por primera vez en el mundo exoesqueletos en su planta de Almussafes
Ford integra por primera vez en el mundo exoesqueletos en su planta de Almussafes

Ford integra por primera vez en el mundo exoesqueletos en su planta de Almussafes

Por Cambio16
5/2/2018

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Ford es el primer fabricante de automóviles en integrar operarios con exoesqueletos en sus líneas de montaje. Los exoesqueletos permiten a los trabajadores levantar y manejar objetos pesados de manera más fácil. Ahora, por primera vez, han sido integrados en una línea de montaje en movimiento. Se trata de la planta de Ford en Almussafes (Valencia).

Su aspecto futurista puede recordar a la transformación de Tony Stark en su alter ego superheroico, Iron Man. Pero la realidad es que suponen un importante refuerzo para los hombros y la espalda de quien lo utiliza. Además, trasladan el peso hacia las caderas y reducen el riesgo de lesiones laborales.

Exoesqueletos

“Trabajar en la línea de montaje requiere conocimientos, habilidad, y puede resultar físicamente exigente. Puede que parezca que los exoesqueletos son algo salido de una película de ciencia-ficción. No obstante, pueden ayudar a reducir el estrés en nuestros empleados. Además de facilitar la ejecución de trabajos físicamente exigentes”. Así lo ha afirmado Dale Wishnousky, vicepresidente de Fabricación de Ford Europa.

De aquí a 2020, el 25% de europeos tendrá más de 60 años. Se prevé que los trabajadores más veteranos y aquellos con problemas de movilidad o desórdenes musculoesqueléticos sean quienes más se beneficien de la utilización de estos trajes. En toda Europa, los desórdenes musculoesqueléticos representan el 61% de todas las enfermedades laborales.

Ya se han realizado pruebas con exoesqueletos en otras fábricas de automóviles. Pero la iniciativa en la planta de producción de Ford de Valencia es la primera en integrar de manera total la tecnología en su proceso de producción. En Almussafes se fabrican el Kuga, el Mondeo, el S-MAX, la Galaxy y la Transit Connect.

Titanio y fibra de carbono

Los nueve exoesqueletos que se utilizan actualmente están fabricados con titanio y fibra de carbono. Ayudan a los operarios de la línea de montaje a levantar, mover o cargar cualquier cosa que pese más de tres kilos. sobre todo cuando están de pie en una postura forzada. Los exoesqueletos ofrecen protección y apoyo contra el cansancio y las lesiones. Lo consiguen al reducir la tensión y el esfuerzo de movimientos repetitivos. Aquellos precisamente que pueden pasar factura al cuerpo a lo largo del tiempo.

Durante el programa inicial del pruebas y desarrollo del exoesqueleto, los responsables de producción pidieron su opinión a cerca de 200 trabajadores de la planta para que contasen cómo podría mejorar su trabajo uno de estos trajes.

Después, se seleccionó a 100 trabajadores a los que se consideró que podrían ser los más beneficiados del uso de esta tecnología. Los seleccionados trabajaron codo con codo con los diseñadores de los dispositivos. Los usuarios de los exoesqueletos realizan gran cantidad de movimientos. Igualmente, manejan piezas incómodas como depósitos de combustible. El programa ha tenido tanto éxito que más de 20 trabajadores comenzarán a probar los exoesqueletos a partir de abril.

Las primeras pruebas

Para Ford, se trata de una parte de las inversiones de la compañía hacia el objetivo de ser una empresa 4.0. Este término, acuñado para describir una cuarta revolución industrial, apuesta por que se asuman tecnologías de automatización, intercambio de datos y fabricación.

Hasta la fecha, expertos en ergonomía de Norteamérica han trabajado en más de 100 nuevos vehículos globales. Entre ellos, están, incluidos el Ford Edge, el Mustang y el F-150. Se ha utilizado con este objetivo una variedad de tecnologías de fabricación ergonómicas. Ford no solo ha logrado una reducción de la tasa de accidentes de empleados. También ha registrado un descenso del 90% en problemas ergonómicos con trabajadores que realizan movimientos repetitivos y tareas pesadas.

“Mi trabajo puede ser como ir al gimnasio, y tienes que estar realmente en forma para realizar algunas de las tareas. El exoesqueleto supone una gran diferencia, me siento mucho más fresco al final del turno de trabajo”. Así lo asegura el operario Ramón Navarrete, que trabaja montando interiores de vehículo.

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