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Las Gemínidas, calificada como la lluvia de meteoritos más hermosa, cumple sus 200 años y tendrá lugar entre el 13 y el 14 de diciembre
Las Gemínidas, calificada como la lluvia de meteoritos más hermosa, cumple sus 200 años y tendrá lugar entre el 13 y el 14 de diciembre

¿Cómo ver las Gemínidas, la mejor lluvia de meteoritos de 2017 esta semana?

Por Cambio16
12/12/2017

La lluvia de meteoritos Gemínidas “cumple” este año casi 200 años.

Su origen data de cuándo un asteroide, el 3200 Phaethon, colisionó con otro objeto para producir un flujo constante de partículas.

Cada diciembre, esas partículas se queman en nuestra atmósfera iluminando el cielo nocturno.

En consecuencia, se creó una de las mejores lluvias de meteoritos del mundo.

Desde su primera observación registrada en 1833, la también conocida como lluvia de géminis solo se ha hecho más fuerte.

En áreas con poca contaminación lumínica en el hemisferio norte, puede generar hasta 120 meteoros por hora que cruzan el cielo.

Por su parte, en el hemisferio sur, tendrá un espectáculo tenue pero aún hermoso porque Géminis no se eleva muy por encima del horizonte local.

¿Qué es una lluvia de meteoritos?

Cuando las rocas espaciales conocidas como meteoroides -a menudo no más grandes que unos granos de arena- se unen a la atmósfera de la Tierra, se queman en su caída y crean colas que parecen rayas brillantes.

Esto es lo que llamamos meteoros; si llegan al suelo, se llaman meteoritos.

Las Gemínidas no se convertirán en meteoritos porque son demasiado pequeñas para sobrevivir al descenso.

En una noche típica, es probable que vea un puñado de meteoros por hora, de dos a 16, según la American Meteor Society, según la hora del día y el año.

Cuando la Tierra atraviesa una corriente de meteoroides, creando una tasa mucho mayor de meteoros, la llamamos lluvia de meteoritos.

La mayoría de las lluvias de meteoritos provienen de los cometas.

Éstas producen muchos meteoritos que crean una lluvia si se cruzan con la órbita de la Tierra.

Pero las Gemínidas es la única lluvia que se sabe que proviene de un asteroide en lugar de un cometa.

¿Cuándo puedo ver la lluvia de meteoros Gemínidas?

El mejor momento para disfrutar de la lluvia de meteoritos este año es la noche del 13 de diciembre y la mañana del 14 de diciembre.

El año pasado, la lluvia alcanzó su punto máximo al mismo tiempo que la superluna, que eliminó los meteoros más débiles.

Este año, una luna creciente dejará un cielo relativamente oscuro para que la ducha se pueble con luz.

¿Cómo obtengo una mejor visión de la lluvia de meteoros Gemínidas?

Al igual que la superluna, puede ver la lluvia de meteoros sin gafas especiales o un telescopio.

Si se encuentra en una zona fría, vístase con ropa abrigada.

Asímismo tome una manta para acostarse (idealmente en un lugar alejado de la contaminación lumínica).

Llevará unos 20-30 minutos para que sus ojos se adapten a la oscuridad.

Como sugiere el nombre de la ducha, sus meteoros parecen originarse en la constelación de Géminis.

Puedes encontrar esto identificando primero a Orión con su cinturón de tres estrellas.

Géminis está arriba y hacia la izquierda, alto en el cielo noreste.

No mires directamente a Gemini, que limitará su vista a los meteoros que no viajan lejos.

En su lugar, mire alrededor de la constelación para ver los meteoros con colas más largas.

Las Gemínidas son una de las mejores porque los meteoros viajan a velocidades más lentas, alrededor de 32 kilómetros por segundo, produciendo largos arcos radiantes que duran al menos uno o dos segundos antes de destellar.

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