Descubren sistema planetario
Los dos planetas desubiertos, denominados GJ887b y GJ887c, giran alrededor de su estrella a una distancia menor que la zona de habitabilidad. Cortesía/IAC-CSIC

Científicos españoles encontraron dos planetas “más masivos que la Tierra”

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La astronomía y la astrofísica española celebran importantes hallazgos para el hombre, en su búsqueda incesante por conocer aún más el espacio. Investigadores de los Institutos de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC) y Canarias (IAC) anunciaron el descubrimiento de dos supertierras. Y un posible tercer planeta en torno a una estrella vecina, formando así el sistema planetario compacto más cercano al Sistema Solar.

“Hemos hallado dos supertierras, o planetas más masivos que la Tierra”, dijo Eloy Rodríguez, investigador del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) en el IAA y partícipe del hallazgo.

Detalló que estos dos planetas, denominados GJ887b y GJ887c, cuentan respectivamente con una masa mínima de unas cuatro y siete veces la terrestre. Ambos giran alrededor de su estrella a una distancia menor que la zona de habitabilidad, o región en la que sería posible la existencia de agua líquida en superficie. Sin embargo, el segundo planeta orbita muy cerca del borde interno de esa zona.

Además, indicó Rodríguez, “hemos encontrado indicios de la existencia de una tercera supertierra que, de confirmarse, estaría dentro de la zona de habitabilidad”.

Los planetas de este hallazgo orbitan alrededor de GJ887, situada a unos 10,7 años luz, es la duodécima estrella más cercana. Es enana y roja, del tipo de estrellas más común en la Vía Láctea. Cuenta con una masa equivalente a la mitad de la del Sol y una temperatura aproximada de unos 3.400 grados, unos 2.100 grados más fría que nuestra estrella solar.

Descubren sistema planetario compacto

GJ887 se convierte así en uno de los sistemas multiplanetarios más cercanos conocidos, solo por detrás de los de Próxima Centauri y Wolf359. Situados a 4,2 y 7,9 años luz de distancia y con dos planetas detectados en cada uno de ellos. GJ887 es el más compacto, con 2 planetas girando en torno a la estrella cada 9,3 y 21,8 días, y el tercer candidato cada 51 días.

“Dada su masa mínima, en principio podrían ser supertierras rocosas, pero esto no lo sabemos con seguridad. A falta de una medida del radio, que no tenemos porque los planetas no transitan, no podemos determinar su densidad media. Además, dependiendo de la inclinación de la órbita con respecto a nosotros, las masas podrían ser mucho mayores. Incluso, pasar al rango de los minineptunos, con mayor contenido de agua en su estructura”, señaló Pedro J. Amado, investigador del IAA-CSIC y otro de los autores de la investigación.

Estrella enana, roja y tranquila

Las estrellas enanas rojas muestran una característica que podría dificultar la presencia de vida en los planetas que las rodean. Son estrellas que muestran una actividad superficial mucho mayor que las de tipo solar, con fulguraciones magnéticas relativamente frecuentes, señala el estudio publicado en la revista Scence.

En este sentido, GJ887 puede resultar especialmente interesante. A diferencia de Próxima Centauri y de Wolf359, que presentan gran actividad magnética en sus superficies, parece tratarse de una estrella muy tranquila.

Durante tres meses ha sido observada con el espectrógrafo HARPS, unos de los instrumentos cazaplanetas más precisos. Al mismo tiempo, se han empleado datos de archivo de varios espectrógrafos que abarcan más de veinte años. Además de observaciones fotométricas desde tierra y desde el espacio.

“Con todos estos datos no hemos detectado fulguraciones. Incluso la detección fotométrica de actividad magnética superficial es muy débil. Puede decirse que este sistema planetario es un candidato muy interesante para investigar la existencia de planetas rocosos susceptibles de albergar vida”, indica Rodríguez.

A la alta estabilidad de GJ887 se suman su proximidad y su alto brillo aparente, ya que se trata de la enana roja más masiva del entorno solar y, por tanto, la de mayor radio. Esto hace que sus planetas resulten interesantes para investigar la posible presencia de atmósferas y moléculas concretas con instrumentación de nueva generación. Como el telescopio espacial James Webb, cuyo lanzamiento está previsto para marzo de 2021.

Los planetas se han hallado en el marco de la colaboración internacional RedDots gracias a la técnica Doppler, que permite detectar el pequeño movimiento que los planetas producen en su estrella al girar en torno a ella. En España participan, además del IAA-CSIC, el Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC) y el Instituto de Ciencias del Espacio (ICE-CSIC).

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Venezolana radicada en Venezuela. Licenciada en Comunicación Social en la Universidad Católica Andrés Bello. Subcoordinadora y redactora de las versiones digitales e impresas de Cambio16 y Energía16. Redactora de la revista Cambio Financiero. Con gran experiencia en la cobertura de las fuentes Ciudad, Educación, Iglesia, Laboral, Partidos Políticos, Cancillería, Parlamento y Palacio de Gobierno, para periódicos como El Mundo, Reporte de la Economía y El Universal. Membresía: Asociación de Revistas ARI, Colegio Nacional de Periodistas (CNP) y Sindicato Nacional de la Prensa de Venezuela (SNTP).

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