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Conviértete en experto en síntomas de la gripe y en cómo prevenirla
Conviértete en experto en síntomas de la gripe y en cómo prevenirla

Conviértete en experto en síntomas de la gripe y en cómo prevenirla

Por Cambio16
17/12/2017

Cada invierno, como un reloj, los síntomas de la gripe vuelven a amenazarnos.

Narices tupidas, estornudos, tos y malestares forman parte del único coro indeseable de estas fechas.

Aunque la mayoría de nosotros consideramos que la gripe es una molestia leve que tenemos que enfrentar cada invierno, en realidad puede ser una enfermedad muy peligrosa.

En todo el mundo, la gripe mata entre un cuarto de millón y medio millón de personas al año, según datos de la OMS.

En este artículo, tendrás en detalle cómo las personas contraen la gripe, cuáles son los síntomas de la gripe y cómo protegerse.

Lo que hay que saber de los síntomas de la gripe

Un resfriado no es lo mismo, aunque comparten muchos de los mismos síntomas de la gripe.

El resfriado es causado por un virus diferente, y tiende a tener síntomas más leves que la gripe, y es menos propenso a causar complicaciones graves.

La gripe es una influenza que se mueve se mueve al tracto respiratorio. Una vez allí, se une a la superficie de las células.

Los tejidos respiratorios se hinchan y se inflaman (la inflamación por lo general se cura en unas pocas semanas).

A medida que el virus se mueve a través del tracto respiratorio y llega al torrente sanguíneo comienzan a aparecer los primeros síntomas.

El proceso de replicación continúa durante varios días hasta que el sistema inmunológico del cuerpo comienza a combatir el virus.

Los síntomas de la gripe pueden incluir cualquiera o todos de los siguientes:

  • Tos
  • Estornudos
  • Fiebre
  • Dolor de cuerpo
  • Escurrimiento nasal y congestión
  • Cansancio

Estos síntomas, aunque incómodos, generalmente no son peligrosos.

Pero la gripe también debilita el sistema inmunitario, dejándolo vulnerable a infecciones más serias.

Por ende, hay un grupo de personas en alto riesgo que pueden contraer afecciones como:

  • Neumonia bacterial
  • Deshidratación
  • Problemas sinusales e infecciones de oído (principalmente en niños)
  • Empeoramiento de condiciones preexistentes, como asma o diabetes.

Entre el grupo que se considera de alto riesgo están:

  • Niños menores de 2 años (cuyo sistema inmune aún no está completamente desarrollado)
  • Personas mayores de 65 años (la mayoría de las muertes por gripe se dan entre personas de la tercera edad)
  • Cualquier persona que tenga una afección médica crónica (como asma o diabetes)
  • Mujeres embarazadas
  • Trabajadores de la salud
  • Residentes de hogares de ancianos.

¿Cómo se contagia?

La temporada de gripe se extiende desde noviembre hasta marzo, pero las fechas pueden variar de un año a otro.

Enero y febrero tienden a ser los meses de gripe más activos.

Se sabe que la gripe es altamente contagiosa y se transmite principalmente al toser y estornudar (lo cual hacen mucho lo afectados).

Y sobre este tema se han afianzados algunos mitos erróneos que debes conocer:

-Salir a la intemperie te hace más propenso a contraer la gripe:

La idea de que uno puede contraer la gripe cuando sale a la intemperie, con el pelo mojado o sin abrigo, o sentado junto a un ventana con corrientes de aire, es contrario a lo que la ciencia ha determinado de cómo se transmite la gripe.

Es una transmisión en el aire y por gotas, por lo que es en presencia de alguien que estornuda o tose.

Una razón por la cual las personas pueden confundirse acerca de esto es que los meses pico para las infecciones de gripe son en el invierno.

Pero los expertos médicos creen que la razón del aumento de la enfermedad es que las personas pasan más tiempo en el interior, donde es más probable que se expongan a los microbios que les vomitan por el estornudo o la tos de otra persona.

-Los antibióticos pueden ayudar a combatir la gripe:

No se moleste en pedir antibióticos a su médico, porque no lo ayudarán y, si su médico es buen médico, igual no se los prescribirá.

Hay muchas razones para no tomar antibióticos cuando no los necesita.

Su uso excesivo puede hacer que las bacterias en la nariz y la garganta sean resistentes a los medicamentos.

Por consiguiente, si alguna vez se enferma de una enfermedad que podría ser tratada con antibióticos, no funcionarán.

Además, los antibióticos pueden tener algunos efectos secundarios desagradables, como erupciones y diarrea.

Remedios contra la gripe

Desafortunadamente, no hay una píldora o un líquido que pueda tomar que lo “curen” de la gripe.

La penicilina y otros antibióticos no funcionarán, porque solo matan las bacterias y la gripe es causada por un virus.

Sin embargo, hay algunos medicamentos antivirales como el Symmetrel , Flumadine y Relenza, que se ha demostrado que acortan la duración de la enfermedad.

Pero el mejor remedio para tratar la gripe es descansar y tomar muchos líquidos.

Los remedios contra el resfriado y la gripe de venta libre pueden aliviar algunos de los síntomas, al menos temporalmente.

Consejos para evitar contagiarse de gripe

Los expertos dicen que la mejor manera de evitar contraer la gripe es practicar una buena higiene durante la temporada de gripe.

Aquí hay un par de consejos:

  • Lávese las manos durante el día con agua tibia y jabón.
  • Evita a cualquiera que esté tosiendo o estornudando.

Si te enfermas, puedes evitar infectar a otros si:

  • Quédese en casa hasta que se sienta mejor.
  • Cúbrase la boca y la nariz con un pañuelo cada vez que tosa o estornude.
  • Si tiene que estornudar o toser en sus manos, lávelos a fondo con agua tibia y jabón.

Recuerde que puede transmitir la gripe durante hasta siete días después de enfermarse, así que tenga cuidado con sus gérmenes incluso después de que hayan pasado la mayoría de sus síntomas.

La vacuna contra la gripe

Otra forma de prevenir la gripe es vacunarse al comienzo de cada temporada de gripe (octubre o noviembre).

Cuanto antes te vacunen, mejor, porque la vacuna tarda aproximadamente dos semanas en tomar su efecto protector completo.

Los niños menores de 9 años que nunca se han vacunado contra la gripe, en especial, deben comenzar temprano, ya que necesitarán vacunarse dos veces con un mes de diferencia.

Si optas por la vacuna de contra la gripe, recuerda que debes hacerlo todos los años.

Primero, porque las cepas de gripe difieren de un año a otro; y segundo, porque la inmunidad disminuye con el tiempo.

Puedes ver aquí las recomendaciones de la Asociación Española de Pediatría sobre la vacuna contra la gripe.

Finalmente, tienes aquí un decálogo para combatir la gripe, con consejos de Sanidad.

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