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El nuevo director de la EPA: “El CO2 no es causa del calentamiento global”

POR CAMBIO16
10/03/2017

El nuevo director de la Agencia de Protección Ambiental de EEUU (EPA, por sus siglas en inglés) dijo este jueves que no cree que el dióxido de carbono sea una de las principales causas del calentamiento global, una declaración contraria al consenso de los científicos en general, así como a su propia agencia.

Scott Pruitt, el nuevo regente de la agencia, dijo que medir el efecto de la actividad humana sobre el clima es “muy difícil” y que “hay un desacuerdo tremendo acerca del grado de impacto” del dióxido de carbono y otros gases de efecto invernadero.

“Así que no, yo no estaría de acuerdo en que (el dióxido de carbono) es una de las principales causas del calentamiento global que vemos”, declaró Pruitt en el programa Squawk Box, de la cadena CNBC.

El punto de vista de Pruitt es contrario al de especialistas sobre clima, incluida la NASA, la Oficina Nacional de Administración Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés) y la propia EPA.

Los cálculos del grupo organizado por la ONU señalan que el dióxido de carbono por sí solo genera entre 1 y 3 grados Fahrenheit (entre medio grado y 1,5 Celsius) de calentamiento, dijo Kerry Emanuel, científico atmosférico del MIT. “Scott Pruitt simplemente está equivocado en esto”, señaló.

La NASA y la NOAA reportaron en enero que las temperaturas de la Tierra en 2016 fueron las más cálidas de que se tenga registro. La temperatura promedio en la superficie del planeta se ha elevado unos 2 F (1 C) desde fines del siglo XIX, “un cambio impulsado en gran medida por un incremento en el dióxido de carbono y otras emisiones generadas por el ser humano”, afirmaron ambas agencias en un comunicado conjunto.

En su sitio web, la EPA afirma que “el dióxido de carbono es el principal gas de efecto invernadero que está contribuyendo al cambio climático reciente”. Las actividades humanas, tales como la quema de combustibles fósiles, “liberan grandes cantidades de CO2, lo que provoca que se eleven sus concentraciones en la atmósfera”.

Grupos ambientalistas y los demócratas consideraron que los comentarios de Pruitt son una evidencia de que no está preparado para el puesto que tiene.

“El pirómano está ahora a cargo del departamento de bomberos, y parece contento en permitir que la crisis del clima se salga de control”, dijo Michael Brune, director ejecutivo del grupo ambientalista Sierra Club.

El senador Brian Schatz dijo que los comentarios dejan ver que Pruitt es alguien que “niega que el cambio climático sea real” e insistió en que los legisladores le harán frente.

La EPA emitió un comunicado el jueves por la tarde en el que reiteró que Pruitt sí cree que el clima se está calentando, en parte por los humanos.

“Sin embargo, quedan muchas preguntas que deben ser sometidas a debate: ¿qué tanto está cambiando el clima, hasta qué punto está involucrada la actividad humana y qué hacer con él?”, afirmó la agencia.

Naomi Oreskes, historiadora de la ciencia en Harvard y cuyo libro Merchants of Doubt (“Mercaderes de la duda”) habla acerca del rechazo a la ciencia convencional, dijo: “El señor Pruitt no está confundido. Más bien forma parte de una campaña diseñada para confundirnos”.

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