Barco metanero de Endesa

Endesa presenta su primer barco metanero de última generación

Endesa se ha embarcado por primera vez en el sector marítimo de gas natural licuado (GNL) con la contratación a plazo de barco metanero de nueva construcción con la naviera Knutsen. De este modo, cubre parte de su suministro de gas para los próximos 20 años con opciones más flexibles y competitivas.

Endesa cerró en 2014 la compra de 2 millones de metros cúbicos de GNL del proyecto de Cheniere Energy, en el puerto de Corpus Christi, en Texas, en los Estados Unidos. La operación comercial estaba prevista para 2019, una vez que la planta de licuefacción recibiera los permisos necesarios para la puesta en marcha de su primer tren.

Construido en el mayor astillero del mundo

A principios de 2018, comenzó la construcción del primer metanero, Adriano Knutsen, para el transporte de GNL, que tiene una capacidad de 180.000 metros cúbicos (unas 72 piscinas olímpicas) y estará terminado en julio. Es un metanero de tercera generación con sistema de relicuefacción total a bordo propiedad de la naviera noruega Knutsen Oas Shipping, que se construye en el astillero Hyundai Heavy Industries, el mayor astillero del mundo, situado en Ulsan (Corea del Sur).

El contrato de fletamento entre Endesa y Knutsen se cerró para un periodo de 7 años, con 2 periodos de extensión de 7 y 6 años que garantizarán parte de las necesidades de transporte marítimo de los contratos de compra de GNL tanto de Endesa como del Grupo Enel. El importe del contrato es 25 millones de dólares anuales aproximadamente y el coste de construcción del buque asciende a 185 millones de dólares.

Pruebas de mar y de carga a la vista

El barco está casi terminado, pendiente de últimos remates y de la realización de las pruebas de mar y de carga que comenzarán en abril. Se calcula que el Adriano Knutsen estará listo para zarpar en julio de 2019. En un año, el metanero podrá realizar desde Corpus Christi 12 viajes en el Atlántico o 6 viajes transoceánicos en el Pacífico.

El metanero, que será de bandera española, tiene una eslora de 300 metros, 48 metros de manga (el ancho máximo permitido para cruzar el canal de Panamá) y 26,4 metros de puntal (altura de quilla a cubierta principal). El volumen de GNL transportado por el metanero, que se almacena en estado líquido a una temperatura de -160 grados centígrados en cuatro tanques criogénicos, equivale a la demanda de un día de España o al suministro anual de 170.000 viviendas.

Reducir los consumos de gas

El sistema de relicuefacción total a bordo permite reducir los consumos de gas del metanero y elegir el combustible para su propulsión, que podrá ser 100% gas natural o fuel-oil bajo en azufre, lo que le hace mucho más limpio en emisiones que la mayoría de barcos que utilizan derivados del petróleo en sus motores, reduciéndolas significativamente. Asimismo, el barco cuenta con sistemas para la reducción de emisiones de NOx.

En el buque convivirán 26 personas: 11 oficiales (relevados cada 3 meses y de origen español) y 13 marineros (de origen filipino), más 2 oficiales en prácticas.

La primera travesía del Adriano Knutsen será probablemente a los Estados Unidos, donde hará su primer cargamento.

En España hay necesidad de gas al no contar con yacimientos propios. Los gasoductos son insuficientes para cubrir la demanda y se completa con el suministro de gas licuado (GNL) que se transporta en barcos metaneros procedente de los países productores. La modalidad de contrato elegida aseguraría el disfrute de las ventajas del barco metanero durante 7 años, prorrogable hasta 20 años.

Aumentará la demanda de gas natural

La tendencia a suprimir las centrales más contaminantes de carbón aumentará la demanda de gas natural, un combustible más limpio, para la producción de electricidad (además de otras fuentes de generación como la nuclear) lo que permite la penetración progresiva de energías renovables hacia un escenario de cero emisiones en 2050.

Para el transporte de gas dentro del grupo Enel, al barco metanero Adriano le seguirán otras construcciones, dadas las ventajas económicas y los volúmenes de compra de GNL contratados para los próximos años. Actualmente acaba de empezar la construcción en el astillero de Ulsan de un barco gemelo, el  Traiano Knutsen, que estará listo a mediados de 2020 y será fletado por Enel.

Endesa y el mercado de gas

La compañía energética Endesa está presente tanto en el mercado de la electricidad como en el de gas. Es la segunda comercializadora de gas en España, con una cuota de mercado del 16,3% en ventas de gas a clientes del mercado liberalizado en 2018.

El volumen total de gas comercializado en 2018 por Endesa ascendió a 103 TWh, un 2% más que el año anterior, de los que 75 TWh  se vendieron al mercado minorista; 12 TWh, al mayorista; y 16 TWh se destinaron en la producción de electricidad. El número total de clientes de Endesa creció en 2018 un 3%, en total acumula 1.604.000.

El Adriano Knutsen en cifras

  • 300 metros: eslora o longitud del barco metanero
  • 48 metros: manga o anchura del barco.
  • 26,4 metros: puntal o altura de quilla a cubierta principal
  • 36.400 toneladas en rosca: peso del metanero sin carga
  • 116.000 toneladas de desplazamiento: peso con carga
  • 180.000 Metros cúbicos: capacidad de tanques de almacenamiento
  • 1.100.000 horas/18 meses: tiempo de construcción
  • 19,5 nudos: velocidad máxima
  • -160 º: temperatura media del GNL almacenado en los 4 tanques criogénicos.

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