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Juego Online
Lejos de ser un entretenimiento, un mero vicio nocivo para la salud, las apuestas pueden llegar a acabar con la vida de las personas.

Enganchados a las apuestas y el juego online

La era de la tecnología ha traído consigo una nueva tentación para la sociedad cuyas consecuencias se dejan sentir en España de forma alarmante. Cada vez hay más ciudadanos, incluidos menores de edad, que son atrapados por las garras del juego y las apuestas online, lo que pone en riesgo su estabilidad económica, laboral, familiar y emocional.

En la actualidad, estamos en presencia de la era digital. El internet ha cambiado el mundo de manera definitiva. No solo ha roto las barreras de tiempo y espacio, también ha transformado las distintas dinámicas de hacer las cosas y los estilos de vida.

El mundo se ha convertido en una gran conexión. Para realizar diversas labores las personas están constantemente conectadas, y en el tiempo de ocio, las redes sociales son las protagonistas.

En este escenario, desde hace años hay un factor que mueve masas y mucho dinero: los juegos de apuestas por internet. Anteriormente, los aficionados al juego debían trasladarse hasta los casinos para saciar sus ganas de apostar y jugar. Esto ha cambiado. En la actualidad lo pueden hacer desde sus trabajos o la comodidad de su hogar.

Cada día son más populares las industrias del juego por internet, donde millones de personas de todo el mundo se suscriben y comienzan a tentar a la suerte con el póker, el blackjack y otros juegos online.

Son diversos los factores que popularizaron el juego online. El más importante es la democratización y el auge del internet, el cual se conjuga con la nueva generación denominada millennials, cuyo mayor hábito es navegar y encontrar todo por la red.

Otro de los aspectos fundamentales es la accesibilidad y la ubicuidad. Al no tener que trasladarse a un casino, los aficionados al juego prefieren ahorrar tiempo y apostar desde su dispositivo móvil, tablet, computadora, en cualquier hora, lugar y momento.

Finalmente, otro aspecto que no debe ser desdeñado es que la legislación para estas empresas es relativamente nueva. En el caso de España comenzó en 2012, por lo que las empresas tenían cierta flexibilidad para llevar a cabo sus negocios.

Un problema de salud pública

Uno de los aspectos que más preocupa es que cualquier persona tiene al alcance el acceso a estos juegos, solo basta con tener un smartphone. Esa facilidad de ingresar a los juegos online los hace mucho más adictivos.

El juego online es doblemente peligroso porque tiene unas características que lo hacen más adictivo que el presencial. Se puede jugar desde casa, desde cualquier dispositivo, a cualquier hora y es anónimo.

Personas que nunca jugarían en un casino o en una máquina por vergüenza, pueden hacerlo desde su casa para desconectar, sostiene Susana Jiménez-Murcia, jefe de la unidad de juego patológico del Hospital de Bellvitge, que constata como cada vez llegan más mujeres jóvenes a las consultas con problemas de adicción al juego.

Al mismo tiempo, sigue creciendo el número de menores de edad jugando, a los que nadie exige ninguna identificación, ya que pueden estar jugando anónimamente y sin que los padres sean conscientes.

El catedrático inglés y especialista en conductas adictivas, Mark Griffiths, de la Nottingham Trent University, asegura “que estamos ante un problema de salud pública y social, porque hay muchas consecuencias para la salud física de los adictos a los juegos de azar como depresión, insomnio, malestar intestinal, migraña y otros problemas relacionados con el estrés”.

Un caso emblemático se produjo en 2016, cuando el cuerpo de Omaira Abbas, habitante de Cardiµ de 18 años, apareció flotando en las aguas del río Ely. Las investigaciones determinaron que se había suicidado por una gran cantidad de deudas que contrajo por los juegos de apuestas online.

Apuestas online en España

Estos juegos han tenido un gran auge en España, a tal punto de que muchos españoles figuran como los mejores jugadores del mundo en estas páginas.

Todo comenzó en 2006, cuando el Gobierno español legalizó todo lo relacionado con las apuestas online. Luego en 2011 se aprobó otra ley a favor de las máquinas tragaperras, el blackjack, el póker y las apuestas deportivas.

Aunque en ese momento no eran tan populares, con el avance del internet y la publicidad de empresas relacionadas con este negocio, se ha convertido en el boom de la actualidad.

La gran mayoría de los jugadores son jóvenes que perciben una oportunidad de ganar dinero fácil. Sin embargo, las probabilidades de perder todo lo ganado en las apuestas son bastante altas.

Según un estudio de Juniper Research, los españoles habrían dejado en 2019 casi 7.500 millones de euros en los llamados casinos online, websites y apps en las que se aglutinan prácticamente todas las modalidades posibles de apuestas, como tragaperras, póker, ruleta y blackjack. Se incluyen también en el concepto de casino online las apuestas de eventos deportivos y de cualquier otro tipo.

No obstante estos datos difieren de las estadísticas oficiales que se publican en la Dirección General de Ordenación del Juego del Ministerio de Hacienda.

Las cifras oficiales apuntan a que el juego online supone un 10,8% de los 5.350 millones de euros de ingresos brutos que obtiene el sector de manera anual. Es decir que la venta bruta del juego online en España es de 580 millones de euros, 13 veces menos que las previsiones que maneja el estudio de Juniper Reseach para 2019.

Mujeres y jóvenes los que más juegan

El número de jugadores online ha crecido en España un 25% en los primeros meses de 2019, superando el millón y medio de jugadores, según las cifras de CasinoBono.es.

Según los datos de ese portal, los hombres representan el 62% de los jugadores, pero el público femenino va creciendo cada día más.

El mismo estudio refleja que el 82% de los jugadores tiene menos de 45 años, mientras que el 26% no llega a los 25 años.

Las estadísticas comienzan a preocupar al Gobierno, sobre todo por los últimos datos públicos de la Federación Española de Jugadores de Azar Rehabilitados, que indican que el 0,9% de la población entre 18 y 75 años sufre adicción al juego, es decir, 309.000 personas.

Las mujeres lideran las estadísticas de juego online

Cuando el juego se convierte en un refugio

Lejos de ser un entretenimiento, un mero vicio nocivo para la salud, las apuestas pueden llegar a acabar con la vida de las personas.

El 19 de septiembre de 2017, el diario ABC reseñó una de las historias más alarmantes que se ha hecho pública. Se trata de Javier, un joven del sur de España que por problemas laborales y personales se refugió en el juego.

“Me divertía y lo hacía junto a mis amigos, para no pensar en los problemas”, expresó el joven. No obstante, con el pasar del tiempo ese refugio se terminó convirtiendo en una dependencia.

“No podía parar de apostar. De repente, pasé a no alegrarme por nada. Solo quería jugar, ganara o perdiera. Me evadí, me endeudé y perdí a mis amigos, pero me daba igual”.

Javier estuvo casi dos años apostando sin parar. Hoy acumula deudas por valor de 30.000 euros y está en tratamiento para desintoxicarse.

“Estuve muerto en vida. Apostar ha sido lo peor que he hecho. La gente está muy confundida y piensa que solo se puede ser adicto al alcohol o las drogas. He estado dos años totalmente evadido. Ahora, he vuelto a nacer, aunque ya nunca llevo el teléfono encima”, sentenció.

Madrid capital del póker online

El auge del póker online ha sido tal que el pasado mes de junio se celebró en la ciudad de Madrid uno de los torneos más relevantes en este ámbito. Se trató del Open Madrid 2019 de PokerStars.

Los mejores jugadores de póker del mundo se dieron cita en el Gran Casino de Madrid Torrelodones, cuya entrada a la mesa era de 1.100 euros. La algarabía de los espectadores fue tal, que tuvieron que habilitar un canal online para seguir el evento. Miles de españoles se conectaron a PokerStars Twitch, donde pudieron disfrutar de los últimos tres días del evento. Desde su lanzamiento en el año 2001, PokerStars se ha convertido en la casa del póker. La compañía de la pica roja es la primera opción para los jugadores de todo el mundo, bien sean usuarios amateurs o los más prestigiosos del planeta, y, además, cuenta con más torneos diarios que cualquier otro operador. En la clasificación de los mejores jugadores del mundo en el póker online están los estadounidenses. No obstante, los españoles se están abriendo camino y se están colocando en los primeros lugares. Uno de los casos más llamativos es el de Adrián Mateos, de 24 años de edad, quien ganó el primer puesto el año pasado y en la actualidad sigue estando entre los primeros cinco puestos de los mejores jugadores del mundo en el póker online.

Parlamento Europeo escurre la responsabilidad

La Unión Europea ha dejado que cada país miembro de la comunidad adopte las medidas que crea necesarias para tratar el tema de las apuestas online.

El enfoque consiste en que los operadores de juegos de azar en línea deben cumplir con la legislación del Estado miembro en el que ofrecen sus servicios y en el que reside el consumidor.

El Parlamento Europeo elaboró un informe donde trata la situación de los juegos de azar el 17 de febrero de 2009. La ponente del informe, Christel Schaldemose, recuerda que son los Estados miembros los que regulan las apuestas en internet y, por tanto, los que tienen la responsabilidad de garantizar la protección de los consumidores contra la adicción y el fraude y de evitar el blanqueo de capitales.

Regular el juego

España era uno de los países de la Unión Europea donde las apuestas online tenían mayor libertad, ya que era relativamente fácil que la Dirección General de Ordenación del Juego (DGOJ) otorgara las licencias de apuestas y juegos de azar a diversas empresas. En España, las diferentes webs de juegos se movían a sus anchas sin un marco que regulara su actividad, sin pagar impuestos y sin que los usuarios tuvieran siempre garantizadas la protección de sus intereses.

No obstante, con la nueva ley, la obtención de una licencia por un operador implica una serie de estrictas garantías en aspectos como seguridad en las cuentas, prevención de la ludopatía o la estricta prohibición del uso a menores. Sin embargo, ninguno de estos aspectos es realmente controlable en el mundo del internet.

Si España es liberal en este aspecto, Reino Unido lo es aún más. El mercado de las apuestas británicas online es el más grande de toda Europa.

Fueron muchas las compañías británicas con amplia experiencia en el sector de las apuestas deportivas tradicionales las que abrazaron la idea de trasladar el mundo de las apuestas a las nuevas tecnologías.

Según las encuestas, más de la mitad de los británicos apuesta al menos una vez al mes.

Alemania, por su parte, presenta una de las regulaciones más estrictas de toda Europa. Solo las apuestas deportivas y juegos de lotería están permitidos en el territorio federal, mientras que está prohibida la organización de juegos de azar en internet como casino, póker o bingo. En el caso de Francia, su modelo de juego online es bastante restrictivo y el gobierno estudia cada caso minuciosamente para otorgar las licencias.

Ausencia de seguridad

A pesar de que la Constitución y la Ley del Menor garantizan la protección de los menores, la Organización de Consumidores y Usuarios (OCU) denuncia que en la práctica esto no siempre se cumple.

La OCU realizó una prueba en 27 páginas de apuestas online. En el 100% de los casos, las plataformas digitales exigieron los datos personales para registrarse y el Sistema de Verificación de Identidad, basado en datos del Ministerio del Interior, impidió el acceso.

Sin embargo, la organización advierte que sí es posible burlar los controles usando la identidad de otra persona mayor de edad, algo que resulta relativamente fácil de conseguir para cualquier menor.

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Venezolano, radicado en Venezuela. Licenciado en Comunicación Social y Documentalista en la Universidad Central de Venezuela con Diplomado en Política Internacional y en el Ejercicio periodístico en Tiempos de Crisis en la Universidad Complutense de Madrid. Reportero y redactor de las versiones digitales e impresas de Cambio16 y Energía16. Redactor de la revista Cambio Financiero. Cuenta con más de seis años de experiencia en periodismo, redacción, edición de trabajos audiovisuales, producción radial y televisiva, y organización y clasificación de información. Membresía: Asociación de Revistas ARI.

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