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Crystallex International Corp ganó la sentencia de US$ 1.400 millones como compensación por la expropiación de sus activos en Venezuela

Fallo judicial a favor de Crystallex pone a Citgo en riesgo

Un tribunal federal de apelaciones de los Estados Unidos rechazó el lunes un recurso de la petrolera estatal de Venezuela (PDVSA) para dejar de lado una orden que permite a la compañía minera de oro canadiense Crystallex incautar acciones de su filial estadounidense, Citgo Petroleum Corp.

El país suramericano podría perder su mayor activo en territorio de los Estados Unidos después de la decisión. El fallo da luz verde a la empresa norteamericana para confiscar acciones de la matriz de Citgo Petroleum Corp. para satisfacer un laudo arbitral.

Demanda ante expropiación

Crystallex International Corp ganó la sentencia de US$ 1.400 millones como compensación por la expropiación de sus activos en Venezuela bajo la administración del fallecido presidente Hugo Chávez.

La tercera Corte de Apelaciones del Circuito de los Estados Unidos en Filadelfia dijo que un tribunal inferior tenía razón para unir las acciones de Petróleos de Venezuela de su unidad de los Estados Unidos, que es propietaria de Citgo.

En un comunicado, el director ejecutivo de Crystallex, Bob Fung, destacó que la compañía estaba “complacida” por la decisión. Agregó que la empresa esperaba “proceder con nuestro derecho de retención para recuperar nuestra inversión expropiada en Venezuela “.

Recurso fallido

El tribunal había admitido argumentos de abogados que representaban a Juan Guaidó, el jefe de la Asamblea Nacional de Venezuela, controlada por la oposición de Venezuela.

En enero, Guaidó invocó la Constitución para asumir una presidencia interina, argumentando que la reelección del presidente Nicolás Maduro, el protegido socialista de Chávez, en 2018, era ilegítima.

Guaidó ha sido reconocido como el líder legítimo de Venezuela por docenas de países, incluido Estados Unidos. Sus representantes ahora controlan Citgo. Maduro lo acusa de ser “un títere estadounidense” que busca expulsarlo en un golpe.

Crystallex pone en riesgo a Citgo

A menos que se revoque en apelación o sea bloqueada por la administración Trump, la decisión permitiría a Crystallex subastar las acciones de Citgo para satisfacer la deuda pendiente de Venezuela con la compañía canadiense.

Eso significa que el país, en medio de su peor recesión, podría perder el control de la refinería que procesa el crudo venezolano en la moneda fuerte que se necesita de manera urgente.

También complica los esfuerzos del presidente interino Juan Guaidó para retener el control de los activos venezolanos, incluido Citgo. Esto, mientras libra una lucha de poder con el actual líder Nicolás Maduro por el liderazgo del país.

Guaidó ha pedido al presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, que prohíba a los acreedores incautar los activos de Venezuela.

Ante la Suprema Corte o la ONU

“En esta etapa, la única acción que podría evitar que Venezuela pierda a Citgo es una apelación exitosa de la Corte Suprema de los Estados Unidos, que parece poco probable, o una decisión de Trump de emitir una orden de protección de activos como Guaidó ha estado solicitando”, dijo Francisco Rodríguez, economista jefe de Torino Capital.

“La ONU también puede ayudar”, agregó el legislador Rafael Guzmán, quien es parte del comité de finanzas de la Asamblea Nacional liderado por la oposición. “Vamos a presionar por todos ellos”.

Por su parte, el economista Luis Oliveros alertó del riesgo que corre Venezuela, de perder Citgo, debido a las deudas contraídas por el régimen de Nicolás Maduro.

Maduro y Guaidó están luchando por el control de Citgo al nombrar sendas juntas directivas. Un juez de un tribunal estatal en Delaware decidirá quién tiene el derecho legal de nombrar directores para la compañía petrolera estatal.

Guaidó, líder de la oposición en el país, y Maduro, que cuenta con el apoyo del ejército venezolano, han mantenido conversaciones en Oslo, Noruega, para resolver la crisis. La última ronda de negociaciones estaba programada para principios de este mes en Barbados.

PDVSA anuncia acciones

Por su parte, la junta directiva Ad-Hoc de Pdvsa designada por la Asamblea Nacional, anunció el mismo lunes que, junto con sus asesores jurídicos, impugnará la decisión.

“La Junta Ad-Hoc tomará, en conjunto con sus asesores jurídicos, todas las medidas legales necesarias para impugnar esa decisión”, señala en un comunicado de prensa, donde además reconoce que fue informada de este fallo.

“La acreencia se generó como resultados de un proceso de arbitraje contra la República por la expropiación de activos ordenada durante la presidencia de Hugo Chávez”, reza la nota de prensa.

Historia de una expropiación

Las operaciones de extracción de oro de Crystallex cerca de Las Cristinas, Venezuela, fueron incautadas sin compensación en 2011 cuando Chávez nacionalizó la industria de extracción aurífera del país.

La compañía buscó el arbitraje y ganó una compensación por US$ 1.200 millones, más intereses, en 2016. El año pasado, los funcionarios de Venezuela entregaron US$ 425 millones como pago parcial del laudo arbitral.

Sin embargo, la empresa no pudo llegar a un acuerdo para satisfacer el resto de la deuda. Así que Crystallex siguió adelante con los esfuerzos para apoderarse de las acciones de la empresa matriz de Citgo.

Los funcionarios de Crystallex libraron una batalla de tres años para apoderarse de las acciones de PDV Holding Inc., propietaria de Citgo. Un juez federal en Delaware concluyó el año pasado que, dado que Venezuela controla PDVSA, las acciones de la matriz de Citgo eran un juego justo para la deuda.

Otras demandas pendientes

Crystallex no es la única compañía que ha emprendido acciones legales contra Venezuela por deudas sin pagar.

ConocoPhillips demandó al país suramericano por la incautación de sus activos petroleros en el país. El gigante energético estadounidense ganó un un arbitraje por US$ 2.000 millones sobre los activos estatizados.

El año pasado, los ejecutivos de ConocoPhillips obtuvieron US$ 345 millones en efectivo y bienes en liquidación. Ello, después de que la compañía estadounidense incautara algunos activos de PDVSA en el Caribe.

Para más información visite: Cambio16

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About Dimas Ibarra

Periodista. Especializado en la fuente energética y financiera. Consultor en comunicaciones corporativas.

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