Honeywell dice que ha construido la computadora cuántica más poderosa
Honeywell dice que su computadora cuántica es dos veces más poderosa que la alternativa más cercana en la industria / Foto: Honeywell

Honeywell anuncia la computadora cuántica más poderosa del mundo

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En la carrera hacia el futuro de la computación cuántica, la ciencia ha dado otro paso. Honeywell, el conglomerado con sede en Carolina del Norte, anunció que ha creado la computadora cuántica más rápida del mundo, al menos dos veces más potente que las computadoras existentes operadas por IBM y Google.

La máquina está ubicada en una instalación de almacenamiento de alta seguridad de 1.500 pies cuadrados en Boulder, Colorado. Consiste en una cámara de acero inoxidable del tamaño de una pelota de baloncesto que se enfría con helio líquido a una temperatura justo por encima del cero absoluto. El punto en el que los átomos dejan de vibrar. Dentro de esa cámara, los átomos individuales que flotan sobre un chip de computadora son atacados con láser para realizar cálculos.

Una carrera cuántica

Si bien las personas han estudiado el potencial de la computación cuántica durante décadas, es decir, construir máquinas con la capacidad de completar cálculos más allá de los límites de las computadoras y supercomputadoras clásicas, el sector hasta hace poco se había limitado a la intriga de grupos de investigación en empresas tecnológicas como IBM y Google.

Pero en el último año, la carrera entre esas compañías para reclamar la supremacía, y proporcionar un uso comercial, en la carrera cuántica se ha acelerado. La máquina de Honeywell alcanza un volumen cuántico de 64. El número se basa en una métrica ideada por IBM que mide la capacidad de la máquina y las tasas de error. En comparación, IBM anunció en enero que había logrado un volumen cuántico de 32 con su máquina Raleigh, la más nueva.

Google también ha gastado recursos significativos en el desarrollo de sus capacidades cuánticas. En octubre informó que había desarrollado una máquina que completó en solo 200 segundos un cálculo que le habría llevado a una supercomputadora 10.000 años procesar. IBM impugnó el alarde de Google diciendo que el cálculo habría tomado solo 2,5 días en completarse.

El desarrollo de Honeywell

Honeywell ha estado trabajando en procesadores cuánticos durante la última década. También ha desarrollado tecnología para producir herramientas criogénicas y láser. En los últimos cinco años, la compañía reunió a un equipo de más de 100 tecnólogos que se han dedicado únicamente a construir la máquina.

En marzo, Honeywell anunció que sería dentro de tres meses y pudo alcanzar el objetivo aunque la COVID-19 obligó a algunos empleados a trabajar de forma remota.

“Tuvimos que rediseñar por completo la forma en que trabajamos en las instalaciones. Limitamos el número de personas que venía al sitio y establecer barreras físicas”, dijo Tony Uttley, presidente de Honeywell Quantum Solutions.

El avance también significa que Honeywell está abriendo su computadora a compañías que buscan ejecutar sus propios cálculos inimaginablemente grandes. El servicio puede costar alrededor de 10.000 dólares por hora.

Contra el fraude y el cambio climático

Si bien no revelará cuántos clientes tiene, Honeywell dijo que firmó un contrato con JPMorgan Chase. La firma tiene sus propios expertos cuánticos que usarán su máquina para ejecutar tareas gigantescas, como construir modelos de detección de fraude. Para las empresas sin expertos cuánticos internos, se pueden realizar consultas a través de empresas cuánticas intermedias, Zapata Computing y Cambridge Quantum Computing.

Con un mayor acceso a la tecnología, las computadoras cuánticas se están acercando al punto en que han pasado de ser un elemento de fascinación a ser utilizadas para resolver problemas como el cambio climático y el desarrollo farmacéutico.

En el futuro Honeywell planea aumentar el volumen cuántico de la máquina en un factor de 10 cada año durante los próximos 5 años. Una meta que le permitiría alcanzar una cifra de 640.000, una capacidad mucho más allá de lo imaginable.

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Venezolano, radicado en Venezuela. Licenciado en Comunicación Social en la Universidad Católica Andrés Bello. Redactor jefe de la sección de energías fósiles y renovables, para las versiones digitales e impresas de Cambio16 y Energía16. Redactor de la revista Cambio Financiero. Amplia experiencia como periodista y productor audiovisual, en la Industria Petrolera y diversos medios y agencias de comunicación. Asesor en el área de comunicación organizacional y vocería. Membresía: Asociación de Revistas ARI, Colegio Nacional de Periodistas (CNP) y Sindicato Nacional de la Prensa de Venezuela (SNTP).

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