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Descubren en el Pacífico una isla de plástico del tamaño de México

Por Cambio16
14/09/2017

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Un equipo de científicos han advertido sobre las serias consecuencias que tendrá para el medio ambiente la nueva isla de plástico recién descubierta en el océano Pacífico.

Algalita Marine Research Foundation, organización sin ánimos de lucro con sede en Long Beach (California, EEUU), ha llevado a cabo una expedición que ha durado seis meses por el Pacífico Sur, durante la cual se ha descubierto una inmensa concentración de plástico cerca de las costas de Chile y Perú.

La mancha de basura hallada se extiende a través de una superficie de más de dos millones de kilómetros cuadrados, lo que corresponde al tamaño de México y supera a países como Colombia y España. El equipo está procesando los datos y pesando el plástico para que puedan saber exactamente cuánta basura han descubierto en esta zona frente a la costa de Chile y Perú.

Según los oceanógrafos, la mayor parte de los plásticos detectados no es visible. Uno de los peligros de este tipo de contaminación de microplásticos está en el hecho de que los materiales penetren en la cadena alimenticia de las especies marinas y, de esta forma, provoquen mutaciones.

Un océano de ignorancia

El plástico se ha convertido en “el producto más común de nuestras vidas de manera silenciosa y tras una cortina de ignorancia”, pero las consecuencias de su uso se han mantenido hasta ahora “desconocidas”.

De hecho, los plásticos desechables “no tienen dónde ir a parar después de su vida útil”, la cual a veces apenas dura unos minutos. Es por ello por lo que estos materiales acaban en el agua del mar. Los ríos y las playas “están dando un montón de plástico a nuestro ambiente marino”, ha recordado Moore.

El problema de la contaminación plástica se está convirtiendo en omnipresente en los océanos, con el 90 por ciento de las aves de mar consumiéndolo y más de ocho millones de toneladas de nueva basura plástica encontrando su camino en los océanos cada año.

Respecto al cambio climático, la presencia de plástico en aguas marinas, ha recordado Algalita Marine Research Foundation, “puede calentar la superficie oceánica“. De hecho, el plástico puede acumular calor y aumentar la temperatura del agua hasta incluso superar la del aire.

En consecuencia, el plástico puede contribuir a formar tormentas más grandes por el calentamiento marino. En Harvey e Irma tenemos dos ejemplos de ello.

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