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Día de Martin Luther King Jr comemora los derechos civiles y su discurso Yo Tengo Un Sueño
Día de Martin Luther King Jr: una lucha por los derechos civiles desde el primer día

Día de Martin Luther King Jr: La polémica historia de un homenaje

Por Cambio16
15/01/2018

El Día de Martin Luther King Jr se celebra el tercer lunes de enero de cada año (cerca de su cumpleaños del 15 de enero) para honrar su legado en la lucha por los derechos civiles para los afroamericanos.

La lucha para crear un feriado nacional fue masiva y requirió el mismo compromiso que el movimiento para garantizar la igualdad de todos los estadounidenses.

King fue asesinado en 1968. La legislación que designa el feriado federal en su honor no se aprobó durante otros 15 años, y el día no se conmemoró oficialmente hasta 1986.

Y a pesar de que su legado continúa inspirando a generaciones de líderes, la lucha por el reconocimiento universal de esta celebración aún no ha terminado.

Día de Martin Luther King Jr: una lucha por los derechos civiles desde el primer día

El llamado a una fiesta nacional comenzó poco después de que le dispararon el 4 de abril de 1968.

El congresista John Conyers, un demócrata de Michigan, presentó la legislación cuatro días después.

Pero el Congreso estadounidense no hizo nada.

Conyers entonces fue uno de los pocos miembros negros del Congreso. (Serviría por más de 50 años, renunciando en diciembre después de acusaciones de acoso sexual) y fue miembro fundador del Caucus Negro del Congreso (CBC).

Cuando la legislación se estancó, él insistió, presentando el mismo proyecto de ley cada año hasta su aprobación 15 años más tarde, reuniendo más patrocinadores en el camino.

El único senador afroamericano de la época, el republicano de Massachusetts Edward Brooke, también presentó una ley en 1968 para autorizar al presidente a proclamar el 15 de enero un día de “conmemoración pública”.

Su proyecto de ley no llegó tan lejos como para designarlo como un día feriado legal.

El caucus del Congreso jugó un papel fundamental en la obtención del apoyo público, abogando por las vacaciones en todo el país con debates, demostraciones y campañas de peticiones.

En 1971, el Congreso de Liderazgo Cristiano del Sur (SCLC, por sus siglas en inglés) presentó al Congreso una petición con más de tres millones de firmas.

Aún así, el Congreso no tomó ninguna medida.

Stevie Wonder, una figura clave

A fines de la década de 1970, se incrementaban los pedidos.

El CBC había reunido más de seis millones de firmas, y el presidente Jimmy Carter aprobó la celebración.

Coretta Scott King, su viuda, lanzó una campaña nacional para reunir más apoyo público, pronunciando múltiples discursos ante el Congreso y celebrando mítines en todo el país.

Stevie Wonder actuó regularmente en los mítines, diciéndole a una multitud de Atlanta en 1979: “Si no podemos celebrar a un hombre que murió por amor, entonces, ¿cómo podemos decir que creemos en él?

Wonder lanzó la canción “Happy Birthday” en su álbum de 1980 Hotter than July. 

La manga del disco mostraba una fotografía del líder con un mensaje que imploraba a los fanáticos que apoyaran la celebración.

“Todavía tenemos un largo camino por recorrer hasta que lleguemos al mundo que fue su sueño. Nosotros en los Estados Unidos no debemos olvidar ni su sacrificio supremo ni ese sueño “.

Más tarde ese año, Wonder llamó a la esposa del histórico luchador y le dijo:

“Soñé con esta canción. E imaginé en este sueño que estaba haciendo esta canción. Estábamos marchando, con letreros de peticiones para que su cumpleaños se convierta en una fiesta nacional”.

Ella no era optimista:” Te deseo suerte. Ya sabes, estamos en un momento en el que no creo que vaya a suceder “.

Pero la canción fue un éxito, y el apoyo público para las vacaciones alcanzó un punto álgido.

Ya en 1983, activistas se reunieron en Washington para conmemorar el vigésimo aniversario del icónico discurso Yo Tengo un sueño, así como el 15º aniversario de su muerte.

Después del aniversario, la legislación se presentó una vez más en el Congreso, pero esta vez fue diferente.

Cuando el senador Jesse Helms, el republicano de Carolina del Sur, intentó utilizar material del FBI contra King (la agencia pasó años tratando de desacreditarlo como comunista y amenaza a la seguridad nacional de los EEUU) para el récord del Congreso, su colega demócrata de Nueva York Daniel Patrick Moynihan arrojó las páginas al suelo, llamándolas “inmundicia” y “obscenidades”, y las dejó con disgusto.

Al día siguiente, el proyecto de ley pasó fácilmente, y el presidente Ronald Regan firmó la ley el 2 de noviembre de 1983.

La búsqueda del sueño continúa

El Yo Tengo Un Sueño aún continúa

La primera fiesta federal no se celebró hasta 1986. En 2000, Carolina del Sur se convirtió en el último estado de EEUU en la Unión en reconocer formalmente la celebración.

El primer día de Martin Luther King Jr. estuvo marcado con marchas, servicios religiosos, vigilias con velas y conciertos en todo el país.

Cientos de miles de personas se reunieron en Atlanta, donde Coretta Scott King otorgó al obispo sudafricano Desmond Tutu el Premio Rey de la Paz por su trabajo contra el apartheid.

No todos los estadounidenses participaron en la celebración. En Buffalo, Nueva York, su escultura fue blanqueada.

Y los estados del sur inmediatamente presentaron una legislación que combinaba la celebración con feriados estatales para honrar al general confederado Robert E. Lee.

Incluso hoy se enfrenta a la resistencia. Estados como Mississippi, Alabama y Arkansas continúan combinando conmemoraciones confederadas con las de King.

Lexington, Virginia honra al general confederado Stonewall Jackson con un desfile el fin de semana anterior a la celebración.

En este 1998, el homenaje llega en circunstancias especiales; envuelto en una polémica protagonizada por el presidente Donald Trump y las comunidades afro-latinas, puntualmente de países africanos, Haití y El Salvador, en una extendida polémica sobre el racismo.

Y, como si de una paradoja se tratase, Trump ignoraba el viernes las preguntas de la prensa sobre su uso del término “países del agujero” para describir a las naciones africanas y Haití, cuando firmó una proclama en honor del difunto líder.

La lucha por el reconocimiento del Día de Martin Luther King Jr continúa, al igual que la lucha que defendió.

Discurso Yo tengo Un Sueño de Martin Luther King Jr

 

El discurso tenía como objetivo denunciar los atropellos y abusos sufridos por los afroamericanos debido al conflicto racial de los últimos cien años de historia estadounidense, y exigir la justicia y la libertad a que tenían derecho como ciudadanos norteamericanos.

Es un discurso profundamente optimista, esperanzador, que propone el ideal de una sociedad fundamentada en los valores de la igualdad y la fraternidad, con pleno reconocimiento de las libertades individuales de la comunidad afroamericana.

Inicia recordando la figura del presidente estadounidense Abraham Lincoln, quien cien años antes había abolido la esclavitud. No obstante, se lamenta, pues ese siglo de historia ha demostrado que los afroamericanos continúan sin ser libres en los Estados Unidos, que continúan siendo relegados y segregados.

En ese sentido, se refiere a la deuda histórica de Estados Unidos con la comunidad afroamericana en los términos de un cheque que aún no ha sido pagado y cuyo pago constituye el reconocimiento del derecho a la libertad, la seguridad y la justicia, que exigen pacífica pero firmemente.

Recuerda a sus seguidores la necesidad de seguir avanzando en su propósito hasta que se haga justicia, pese a las dificultades, a la situación de injusticia generalizada y a los tensos escenarios que se vivían en el país a causa del racismo.

Sin embargo, dice, a pesar de todas las adversidades y los obstáculos, “Yo tengo un sueño”, un sueño de justicia e igualdad de derechos civiles para todos los ciudadanos, tal como lo recoge la Declaración de Independencia de los Estados Unidos de América, donde se afirma “que todos los hombres han sido creados iguales”, sea posible.

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