Sierra Leona: la tragedia que al mundo no parece importarle

Por Andrés Tovar
27/8/2017

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El 14 de agosto, después de tres días de fuertes lluvias, un derrumbe masivo en y alrededor de la capital de Sierra Leona, Freetown, el país declaró una emergencia nacional que se está convirtiendo rápidamente en uno de los peores desastres de África en la memoria reciente.

Pero a medida que se desarrollaba la tragedia, el grito de Sierra Leona por apoyo urgente fue en gran parte resuelto con el silencio. No hay apelaciones de celebridades, conciertos, o grandes campañas de financiamiento, más allá de los típicos llamamientos de las agencias de socorro. No hay derramamiento de simpatía, fotos o gifs de Facebook para mostrar apoyo, o silencios de un minutoen los eventos deportivos importantes en Europa o en África para el caso-. Los equipos de noticias extranjeros, desviados por otras tragedias, también han decidido seguir adelante.

Al menos 500 personas han muerto hasta ahora, más de 800 siguen desaparecidas y 20.000 han sido desplazadas de sus hogares. A raíz de las inundaciones, Naciones Unidas dicen que los residentes de las áreas afectadas son vulnerables a brotes de enfermedades y el país podría estar en riesgo de un segundo deslizamiento de tierra. La emergencia nacional también ha dejado huérfanos a miles de niños, que están traumatizados y que actualmente necesitan urgentemente ayuda psicológica y social.

Por su parte, la USAID, que ofrece asistencia civil extranjera, ha ofrecido sólo 100.000 dólares, de acuerdo con una carta del 21 de agosto por legisladores estadounidenses instando a la agencia a “liberar” inmediatamente $ 20 millones adicionales para ayudar a los afectados. El Fondo de Asistencia Humanitaria de Canadá, por su parte, ha donado $ 275,000.

“La muerte es sólo un número”

“Hay una jerarquía de la muerte”, dice Mallence Bart-Williams, escritor y cineasta serlo-leonés-germano que inició una campaña de financiamiento el 14 de agosto para aliviar las inundaciones, que ha recaudado 15.000 euros de una meta de 50.000 euros. Bart-Williams dijo que esperaba que el mundo tuviera “el mismo sentido de la tragedia”, las declaraciones, marchas y activación de las características de seguridad en Facebook que siguieron al ataque en Barcelona el 17 de agosto, “pero la muerte africana, es sólo un número”, agregó.

La diferencia en la respuesta y la cobertura de los desastres o ataques terroristas dependiendo de dónde se producen no es enteramente nueva. En noviembre de 2015, los ataques en París y Beirut se encontraron con niveles variables de empatía y cobertura global, destacando una brecha de empatía en las respuestas. La hambruna que pone en peligro a 20 millones de personas en el sur de Sudán, Nigeria, Somalia y Yemen este año también ha contado respuesta lenta – las cantidades donadas a la ONU han valorado cada vida en aproximadamente 43 dólares. En 2015, un grupo de expertos independientes culpó también a la Organización Mundial de la Salud por su lenta respuesta al abordar la epidemia de Ébola que afectó a Guinea, Liberia y Sierra Leona.

Coleccionistas de cuerpos

Pero África también puede hacer mejor por sí misma. En el continente, la respuesta a los trágicos acontecimientos en Sierra Leona ha sido lenta. La Unión Africana anunció que entregará un cheque de 100.000 dólares esta semana, según una declaración del 23 de agosto . Unos pocos países de África Occidental han donado una cantidad no revelada, según una declaración de la presidencia de Sierra Leona , mientras que Sudáfrica donó R $ 8 millones (unos 605.000 dólares) a Sierra Leona para el suministro de ayuda alimentaria. Algunos respiro ha venido de filántropos privados, como el filántropo nigeriano Tony Elumeluquien donó $ 500,000 a los esfuerzos de ayuda después de visitar Freetown esta semana.

“Todas las vidas, ya sea en el continente africano o en otro lugar, son las mismas, y deben atraer la misma atención mediática y simpatía humana”, dijo Elumelu a Forbes.

Entretanto, la posibilidad de encontrar a los sobrevivientes oscurece y los lugareños se han convertido en coleccionistas de cuerpos, peinando a través de los escombros para ver si encuentran restos humanos. Es un trabajo sombrío dirigido a reducir el riesgo de enfermedades. Las organizaciones de ayuda que están en el terreno están tratando de centrarse en las personas con necesidades urgentes, proporcionando refugio y tratando de evitar la propagación de enfermedades como el cólera.

Para los supervivientes, la pérdida masiva de vida y propiedad es algo con lo que se enfrentarán durante mucho tiempo. El mundo podría hacer mejor atendiendo a su llamada.

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