Siete fármacos

Siete fármacos ya aprobados podrían darle la pelea al coronavirus

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Siete fármacos, ya aprobados, estarían en capacidad de interrumpir la forma en la que actúa el coronavirus en las células humanas. Los científicos que hicieron el hallazgo instan a los investigadores clínicos a que prueben inmediatamente los efectos antivirales de estos medicamentos en sus ensayos clínicos.

La investigación, publicada en la revista Cell, analizó la forma en la que actúa el SARS-CoV-2, el virus que causa la COVID-19. Determinaron que el virus cambia la actividad de la célula para promover su propia replicación e infectar células cercanas.

Los virus son incapaces de replicarse y propagarse por sí mismos. Por ello, necesitan un organismo (su huésped) para transportarlos, replicarlos y transmitirlos a otros huéspedes. Para facilitar este proceso, los virus toman el control de la maquinaria de su célula anfitriona y la manipulan para producir nuevas partículas virales. A veces, este secuestro interfiere con la actividad de las enzimas y otras proteínas del huésped.

“El virus impide que las células humanas se dividan, manteniéndolas en un punto determinado del ciclo celular. Esto proporciona al virus un entorno relativamente estable y adecuado para seguir replicándose”, explicó Pedro Beltrao, jefe de grupo del Laboratorio Europeo de Biología Molecular.

El SARS-CoV-2 no solo impacta en la división celular, sino también en la forma de la célula. Uno de los principales hallazgos del estudio es que las células infectadas exhiben extensiones largas, ramificadas, como brazos, o filopodios. Estas estructuras pueden ayudar al virus a llegar a las células cercanas en el cuerpo y avanzar en la infección.

Siete fármacos antivirales

Una vez que se produce una proteína, las enzimas pueden cambiar su actividad haciendo modificaciones químicas en su estructura. Por ejemplo, la fosforilación, que es la adición de un grupo fosforilo a una proteína por un tipo de enzima llamada cinasa.

La fosforilación juega un papel fundamental en la regulación de muchos procesos celulares. La comunicación entre células, el crecimiento celular y la muerte celular son algunos de ellos. Al alterar los patrones de fosforilación en las proteínas del huésped, un virus puede potencialmente promover su propia transmisión a otras células y, eventualmente, a otros huéspedes.

Los investigadores utilizaron la espectrometría de masas, una herramienta para analizar las propiedades de una muestra midiendo la masa de sus moléculas y fragmentos moleculares. Así evaluaron todas las proteínas del huésped y del virus que mostraron cambios en la fosforilación después de la infección por el SARS-CoV-2. Descubrieron que el 12% de las proteínas del huésped que interactúan con el virus estaban modificadas. También identificaron las quinasas que tienen más probabilidades de regular estas modificaciones.

“Las quinasas poseen ciertas características estructurales que las convierten en buenos objetivos para los medicamentos. Ya se han desarrollado fármacos para atacar algunas de las quinasas que identificamos, por lo que instamos a los investigadores clínicos a que prueben los efectos antivirales de estos fármacos en sus ensayos”, dijo Beltrao.

Efectos en los pacientes

En algunos pacientes, la COVID-19 causa una reacción excesiva del sistema inmunológico, que conduce a la inflamación. Un tratamiento ideal aliviaría estos síntomas inflamatorios exagerados y al mismo tiempo detendría la replicación del virus. Los fármacos existentes que apuntan a la actividad de las quinasas pueden ser la solución a ambos problemas.

Los investigadores identificaron docenas de medicamentos aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos (FDA, por sus siglas en inglés) o ensayos clínicos en curso que apuntan a las cinasas de interés.

Siete de estos compuestos, principalmente compuestos anticancerígenos y de enfermedades inflamatorias, demostraron una potente actividad antiviral en experimentos de laboratorio. Solo faltan las pruebas clínicas.

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Licenciada en Comunicación Social, UCV, 1985, Curso de Corrección y Estilo en Español, Universidad de Barcelona, España, 2015, Diplomado en Edición, UCV-Cámara Venezolana del Libro, 2018. Redactora, editora y correctora editorial de las versiones impresas y páginas web, de Cambio16 y Energía16. Redactora de la revista Cambio Financiero. Amplia trayectoria en medios e instituciones nacionales e internacionales. Fui corresponsal jefe en Cuba y Venezuela de la agencia italiana de noticias ANSA; y jefe de prensa del Sistema Económico Latinoamericano (SELA) y del Ministerio de Relaciones Exteriores de Venezuela, entre otros cargos. También tengo experiencia en la edición de libros impresos y en edición de textos periodísticos para medios digitales. Venezolana radicada en Venezuela. Membresía: Asociación de Revistas ARI.

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