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Entre los avances científicos más esperados de 2018 están el transplante de cabeza
Entre los avances científicos más esperados de 2018 están el transplante de cabeza

Avances científicos más esperados de 2018

Por Cambio16
15/01/2018

Los avances científicos más esperados de 2018 hasta hace unos años parecían sacados de una película de ciencia ficción.

No obstante, ya cada uno de ellos ha dado sus primeros pasos y, para este año, planean convertirse en una realidad para el asombro de la humanidad.

Un robot médico, el turismo espacial o el primer transplante de cabeza en la historia de la medicina podrían hacerse realidad en tan solo unos meses.

Estos son los acontecimientos científicos más interesantes que nos depara este año:

Los avances científicos más esperados de 2018

Trasplante de cabeza

Para empezar, la intriga científica número uno es la relacionada con la intención del neurocirujano italiano Sergio Canavero.

Su objetivo: llevar a cabo la primera operación de trasplante de cabeza a una persona viva.

El médico anunció sus planes por primera vez en 2015, comprometiéndose a hacerlos realidad en dos años.

En 2017 un grupo de científicos chinos realizó el primer trasplante de cabeza en una rata.

Y después un exitoso trasplante de cabeza en un cadáver, que el italiano describió como “el paso final”.

Valeri Spiridónov, programador ruso aquejado de una pérdida muscular rara debido a la enfermedad de Werdnig-Hoffman, fue el primer candidato para someterse a una operación única de trasplante de cabeza.

Sin embargo, el primero en pasar por el trasplante será un ciudadano chino, ya que las autoridades del país asiático han concedido permiso a los expertos y proporcionado fondos para llevar a cabo el experimento.

Lanzamiento del ‘cazaplanetas’

Para marzo de 2018 la NASA tiene previsto el lanzamiento de su observatorio espacial TESS con el objetivo de buscar exoplanetas.

Para ello, empleará el método de tránsito, que consiste en detectar las variaciones en el brillo de una estrella cuando un planeta pasa por delante de ella.

Asimismo, los científicos planean construir modelos que evaluarán las posibilidades de existencia de vida.

TESS buscará exoplanetas relativamente cercanos al Sol y explorará la composición de sus atmósferas.

Un viaje sin precedentes al Sol

La sonda espacial de la NASA Parker Solar Probe será lanzada en julio de 2018 desde Cabo Cañaveral, en Florida (Estados Unidos)

Su misión es emprender un viaje sin precedentes al Sol.

Ésto con el objetivo de estudiar de cerca la atmósfera del astro rey.

“Vamos a entrar en la corona del Sol”, explicó en septiembre Nicky Fox, responsable del proyecto.

La sonda espacial tendrá que soportar temperaturas de hasta 2.500 grados Fahrenheit (1.371 grados centígrados).

Según el proyecto de la NASA, la nave llegará a estar a 7 millones de kilómetros del Sol.

Turismo espacial

El pasado mes de diciembre la empresa espacial privada Blue Origin lanzó con éxito su cohete New Shepard con una cápsula y un modelo de tripulante dentro.

El vuelo duró unos 11 minutos y alcanzó una altura de 99 kilómetros.

Si las pruebas posteriores son exitosas, Blue Origin podría lanzar una cápsula con turistas este año.

Por otro lado, Virgin Galactic también podría ser capaz de enviar turistas al espacio en solo unos meses.

Patatas en la Luna

A su vez, China planea enviar en 2018 un contenedor lleno de semillas y huevos de insectos a la Luna

Y lo hará en el marco de la misión de exploración lunar Chang’e 4.

El envase incluirá patatas, semillas de arabidopsis y huevos de gusano de seda.

Se espera que los huevos eclosionen en gusanos —que pueden producir dióxido de carbono—, mientras que las patatas y las semillas producirán oxígeno a través de la fotosíntesis.

También se instalarán baterías en el interior del contenedor para suministrar energía.

Estos elementos pueden crear juntos un ecosistema simple, lo que ayudará a analizar el proceso de crecimiento de plantas y animales en la Luna y aprender sobre el futuro establecimiento de bases ecológicas en otros planetas.

El primer robot médico

En marzo de 2018 el primer robot médico, Xiaoyi, comenzará a trabajar oficialmente en China.

A finales de 2017, el robot aprobó el examen escrito de licencias médicas nacional de China, obteniendo 456 puntos, 96 por encima del mínimo necesario.

En un primer momento Xiaoyi fue creado únicamente para acelerar la recopilación y el análisis de los datos del paciente.

Sin embargo, con estos resultados se cree que podrá asistir a los médicos, diagnosticar, identificar enfermedades oncológicas en una etapa temprana y predecir los riesgos de desarrollar nuevas enfermedades.

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