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Copa Mundial de Tenis

La ITF aprueba el nuevo formato de la Copa Davis de Gerard Piqué

La Asamblea de la Federación de Tenis ha aprobado la propuesta de cambiar el formato de la Copa Davis para convertirlo en una Copa Mundial de Tenis, iniciativa impulsada por el grupo Kosmos del central del Barcelona Gerard Piqué.  Será la primera vez que el torneo sufra un cambio de formato tan drástico en sus 118 años de historia.

La propuesta encontró el sí del 71,43% de los votos de 120 federaciones presentes en la asamblea celebrada en Orlando, Estados Unidos. El presidente de la ITF, el estadounidense David Haggerty, aseguró que el nuevo formato refleja lo que el Consejo de Jugadores de la ATP sugirió en 2016 y dejará 25 millones de dólares anuales para las federaciones y 20 para los tenistas.

El nuevo formato

La Copa Mundial de Tenis en 2019 se disputará entre 18 países que competirán durante una semana en una única ciudad. En ella, participarán los cuatro semifinalistas de la edición anterior, dos países invitados y los 12 ganadores de las eliminatorias.

Mientras, en la fase de clasificación participarán 24 equipos, seleccionados por ranking. En esta etapa se mantendrá el clásico formato local/visitante y será a eliminación directa. También se jugarán los cuatro singles y dobles pero en dos días.

La idea original fue enmendada después de que algunos países -encabezados por Australia– se opusieran abiertamente a un torneo de 18 equipos en un sitio neutral, en gran parte debido a la pérdida de partidos en casa.

Ya en la final, se ubicarán en seis grupos de tres y jugarán un round-robin (todos contra todos), de dos partidos singles y uno de dobles. Los seis ganadores de los grupos y dos equipos más con las mejores marcas se clasificarán para cuartos de final.

Con mejores tenistas y más dinero

La idea es que la Copa Mundial de Tenis se juegue en noviembre tras el Masters, luego del exigente calendario ATP. El objetivo es que las grandes figuras vuelvan a la competición pues solían no jugar por el tema del calendario.

Por otro lado, la empresa Kosmos, presidida por Piqué, invertirá 3.000 millones de dólares en un plazo de 25 años. Esta inyección de dinero incluirá incrementos en premios para jugadores y para los países participantes. Así como, la financiación de proyectos de base y otros programas de desarrollo.

El prize money superará los dos millones de dólares. El campeón se llevará 2,4 millones de dólares para los jugadores y 1,06 para la federación. Así como, US$ 1,75 millones el finalista (US$844.000); unos US$ 1,5 millones los semifinalistas (US$750.000); US$ 1,28 millones los que lleguen a cuartos de final (US$600.000); y US$ 600.000 (US$300.000) solo por participar del evento.

Gerard Piqué: “Es un honor ser parte de este proceso histórico”

“Hoy es un día histórico. Estamos convencidos de que el acuerdo ratificado por las naciones ciertamente garantiza el futuro de la Copa Davis y el desarrollo del tenis en todos los niveles”, afirma en declaraciones que recoge la web oficial de la competición.

“Quiero dar la bienvenida a una nueva etapa en la que continuaremos evolucionando juntos. Felicitar a todos aquellos que, con sus votos, han abrazado este cambio y han visto la decisión trascendental que estaba en sus manos”, continúa Piqué.

“Este es el comienzo de una nueva etapa que garantiza el lugar preeminente y legítimo que la Copa Davis debe tener como competición para los equipos nacionales, mientras se adapta a las demandas de este deporte profesional al más alto nivel”, concluye. 

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Gerard Piqué y el equipo de Kosmos celebran la decisión de la ITF (AFP)

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