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La legalización de la islamofobia está en marcha en EEUU

Por Andrés Tovar
15/09/2017

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Pocos días después del 11 de septiembre, el entonces presidente George W. Bush pronunció un discurso compasivo a los “hermanos y hermanas musulmanes” de Estados Unidos: “Estos actos de violencia contra los inocentes violan los principios fundamentales de la fe islámica”, dijo, “y es importante que mis compatriotas estadounidenses comprendan eso “.

En 16 años, las cosas han cambiado dramáticamente. El actual presidente de Estados Unidos ha demonizado el Islam, acusando abiertamente a los refugiados sirios de ser terroristas y haciendo de una de sus principales prioridades la restricción de la inmigración de ciertos países musulmanes.

Desde el 11 de septiembre, cada vez es más socialmente aceptado sospechar que los musulmanes son una amenaza para la seguridad mundial sin la prueba o justificación normal que sería necesaria si ese cargo fue impuesta a un miembro de cualquier otro grupo religioso o étnico. Una encuesta del Pew Research Center de 2017 encontró que el 50% de los musulmanes estadounidenses reportaron que en los últimos años su religión estaba haciendo sus vidas más difíciles, y casi como muchos dicen que enfrentaron por lo menos un episodio de discriminación en 2016.

Y, como los investigadores en el Instituto Haas de la Universidad de California-Berkeley para una Sociedad Justa e Inclusiva encontraron en un informe reciente, la islamofobia también está empezando a meterse en el sistema legal estadounidense. El informe, publicado el 8 de septiembre, examina docenas de leyes anti-sharia que han sido aprobadas en los últimos años y que, según los investigadores, han canalizado la islamofobia y, a su vez, han exacerbado el problema.

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Combinando a través de los sitios web de la legislatura estatal, los investigadores recopilaron un conjunto completo de datos de cada ley anti-Sharia propuesta en las legislaturas estatales de los Estados Unidos de 2010 a 2016, identificando 194 proyectos de ley en 39 estados diferentes. Hasta ahora, 18 de los 194 proyectos de ley han sido promulgados en ley en 12 estados.

Sólo 14 de las 194 leyes anti-Sharia identificadas incluyeron la palabra “Sharia“. Se incluyeron los 180 proyectos de ley restantes porque los investigadores se sentían seguros de poder argumentar firmemente que la intención detrás de esas leyes era anti-sharia, a menudo porque fueron promovidos como tales por su patrocinador.

Por ejemplo, incluyeron como anti-Sharia cualquier proyecto de ley que fuera inspirado en la Ley de Leyes Americanas para Tribunales Americanos , un acto promovido por el grupo de defensa anti-Sharia The American Public Policy Alliance y escrito por el activista anti-Sharia David Yerushalmi. El texto de la Ley de Leyes Estadounidenses para los Tribunales Americanos habla de “proteger” a los Estados Unidos de “leyes extranjeras” de manera amplia, en vez de explícitamente de la Sharia, pero en la página web que promueve la legislación, los peligros de la Sharia son referidos repetidamente. no se menciona otro tipo de “ley extranjera”, religiosa o de otro tipo.

De los 385 patrocinadores de los proyectos de ley anti-Sharia identificados, 373 eran republicanos, y de los doce estados para aprobar facturas anti-Sharia, ocho se encuentran en el Sur de Estados Unidos con tendencia republicana.

Los investigadores afirman que la retórica anti-Sharia y la elaboración de leyes no son, como pretende ser, un intento de frenar el extremismo, sino más bien una forma de difundir una actitud islamofóbica, identificando el Islam con violencia y represión. “Esto representa una demonización del Islam que es una completa distorsión de lo que es, y está inventando un espectro de daño que en realidad no existe”, dice Tisa Wenger, profesora de historia religiosa americana en la Universidad de Yale, quien no fue involucrada en este estudio.

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Esto, dicen los investigadores, es una estrategia deliberada para usar la retórica anti-musulmana para polarizar el clima político con la esperanza de crear un consenso conservador. La construcción de la islamofobia parece haberse convertido en una táctica demagógica popular en la política estadounidense: la mayoría de las leyes anti-sharia aprobadas en 2011, 2013 y 2015, cada una antes de las elecciones presidenciales o de mitad de período.

“El impulso a la legislación anti-sharia por parte de legisladores en un año antes de los ciclos de elecciones presidenciales y de mitad de período proporciona un mecanismo para normalizar, legalizar y proliferar la islamofobia y el sentimiento anti-musulmán entre el público estadounidense”, dice el informe. Como dijo el profesor de derecho de la Universidad de Detroit Mercy Khaled Beydoun en su artículo sobre la islamofobia política, estos proyectos de ley y leyes prepararon un terreno fértil para el ascenso de Trump al poder.

Esta no es la primera vez que la religión se ha utilizado como una herramienta para agitar las emociones del electorado estadounidense. Desde la fundación de los EEUU hasta finales de 1950, los católicos fueron retratados como “un peligro para la democracia estadounidense”, dice Wenger. Los políticos alimentaron el temor del público a los católicos levantando la sospecha de que su lealtad recaería en el papa en lugar de en los Estados Unidos. Los católicos, la retórica política de entonces, eran una amenaza para la libertad americana, porque trataban de aplicar la represión religiosa a todos.

Con el tiempo, el sentimiento anticatólico se mezcló con el resentimiento de los inmigrantes italianos, irlandeses y polacos y sus descendientes, la mayoría de los cuales eran católicos y que representaban la mayor parte de los 30 millones de extranjeros que entraron a Estados Unidos en 1800 y principios de 1900. A finales de 1800, la discriminación contra los irlandeses era tan común que la etiqueta No Irish Need Apply (NINA) apareció regularmente en los anuncios clasificados y las letras de canciones populares.

Una encuesta del Pew Research Center de 2014 encontró que poco menos del 1% de toda la población estadounidense era musulmana y que sólo tres estados (Nueva York, Nueva Jersey y Arkansas) tenían una población musulmana superior al 2%. Ninguno de estos estados ha promulgado una ley anti-Sharia. En contraste, ocho de los 25 estados con una población musulmana de menos del 1% promulgaron tal proyecto de ley.

 

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