Una empresa catalana desarrolla una innovadora tecnología para procesar miel
Los consumidores estamos tan acostumbrados a esta apariencia licuada de la miel, que por norma general, descartamos comprar cualquier envase de miel que se presente en su forma cristalizada. 

Una empresa catalana desarrolla una innovadora tecnología para procesar miel

Sonicat-Systems, una empresa ubicada en las cercanías de Barcelona, ha desarrollado una innovadora tecnología para procesar miel. En la elaboración no compromete ni la calidad ni los nutrientes del producto. La empresa ha sido seleccionada entre miles de startups tecnológicas. Recibirá una subvención de la Comision Europea de alrededor de 2 millones de euros.

La empresa catalana ha trabajado durante los 8 últimos años en el desarrollo de una tecnología puntera. Un proceso que permitirá a la industria de la miel ofrecer un producto de mayor calidad al consumidor final.  

De la colmena a la mesa

A día de hoy, la gran mayoría de la población española desconoce los detalles del camino que sigue la miel desde la colmena a la mesa. ¿Nos hemos preguntado alguna vez si esa miel que compramos en el supermercado ha sido sometida a algún proceso previo a su envasado? La respuesta lamentablemente es que sí.

El 90% de la miel que se consume en nuestro país ha sido previamente recalentada a 80ºC. Un proceso que se da antes de envasarse para su posterior distribución en puntos de venta. Especialmente aquella comercializada por grandes marcas.

Una miel clara y líquida

Este proceso se lleva mayoritariamente a cabo para evitar que la miel cristalice en el frasco en los siguientes meses. De esta manera poder disfrutar siempre de una miel clara, y lo más importante, líquida. 

Los consumidores estamos tan acostumbrados a esta apariencia licuada de la miel. Por norma general, descartamos comprar cualquier envase de miel que se presente en su forma cristalizada. 

Sobrecalentamiento 

Este sobrecalentamiento de la miel, aunque se mantiene solo durante algunos minutos, tiene efectos perjudiciales en la calidad. Además de disminuir sus beneficios saludables.

La miel, como producto natural que proviene de las abejas es un manjar funcional. Durante siglos de historia ha sido valorada por sus propiedades antiinflamatorias y antibioticas. Así como reguladoras de la digestión y por equilibrar el colesterol.

Propiedades

Dichas propiedades provienen mayoritariamente de las vitaminas, enzimas, y otros compuestos presentes en su composición natural. 

Estas substancias son muy sensibles al calor. Una vez la miel se ha sobreescalfado por encima de 50ºC, estos compuestos se degradan. Y con ellos sus beneficiosas propiedades.  

Sonicat-Systems se fundó con el objetivo de desarrollar un nuevo proceso para el pretratamiento de la miel cruda. Se trataba de asegurar la máxima calidad y frescura del producto para sus consumidores.

Esta empresa, liderada por dos emprendedoras, ha diseñado y fabricado un prototipo funcional. El prototipo ha sido testeado durante meses en las instalaciones de una gran asociación valenciana de apicultores. 

Prototipo

El éxito de las pruebas de validación han demostrado que la reducción enzimática es prácticamente nula. La miel se mantiene líquida durante meses.  En vista del potencial, se ha presentado un proyecto de I+D a la Comisión Europea para diseñar y construir una máquina industrial que sea capaz de procesar hasta 300 toneladas de miel al año.

El Proyecto LIQUAM® se ha seleccionado entre miles de empresas para ser subvencionado en 2019 y 2020. Recibirá un presupuesto para desarrollo de 2 millones de euros. Una cantidad destinada a optimizar y escalar el prototipo actual.

Adicionalmente, el equipo planea validar el uso de la máquina en diversas instalaciones envasadoras de miel en distintos países europeos.

Ultrasonidos

LIQUAM emplea ultrasonidos de alta potencia para romper los cristales de azúcar presentes en la miel. Así se evita su posterior cristalización. Estas ondas acústicas se convierten en ondas de presión. Los cristales se rompen por efecto mecánico, no por efecto térmico. La máxima temperatura alcanzada en LIQUAM es de 50ºC, por lo que se conservan todos los atributos de la miel cruda.

LIQUAM es un sistema patentado, y aunque todavía está en fase piloto, promete revolucionar completamente el sector de la miel una vez llegue al mercado. Además, el consumo energético del reactor será un 40% inferior a la demanda de los sistemas actuales.

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Sobre Juan Emilio Ballesteros

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Español, radicado en Madrid. Licenciado en Ciencias de la Información, Universidad de Navarra y Periodismo, Universidad Complutense de Madrid. Subdirector y secretario del Consejo Editorial, responsable de cierre y publicaciones (versiones digitales e impresas de Cambio16 y Energía16, y de la revista Cambio Financiero). Con amplia experiencia en el periodismo de investigación. Fundador y director del Diario de Andalucía y director de Cuadernos para el Diálogo (segunda época). Autor del libro El sindicato clandestino de la Guardia Civil, Serie Reporter, Ediciones B, Grupo Z. Membresía: Asociación de Revistas ARI, Colegio Profesional de Periodistas de Andalucía, Asociación de la Prensa de Sevilla (APS) y Federación de Asociaciones de Periodistas de España (FAPE).

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