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Polución en Corea
Antiguos mineros consideraban que la grasa de cerdo contribuía a limpiar la mugre de sus gargantas

En Corea del Sur combaten la contaminación con grasa de cerdo

Cada vez que la contaminación del aire por partículas de polvo aumenta en Corea del Sur, se incrementan las ventas de carne de cerdo.

Se trata de una extraña correlación. Ésta se deriva de una antigua creencia atribuida a los mineros del carbón, que consideraban que la grasa de cerdo contribuía a limpiar la mugre de sus gargantas.

Este hecho evidencia el peso de las tradiciones en la cuarta economía más grande de Asia. El impacto de esta creencia es especialmente significativo, si tomamos en cuenta que en esa nación la contaminación del aire supera a la de otros países industrializados.

Una lección que pasa de generación en generación

Para el estudiante de secundaria Han Dong-jae, comer tripas de cerdo asadas en un día con altos niveles de polución es una lección vital que le enseñó su madre.

“Como más cerdo en días como hoy, cuando hay una densidad alta de polvo fino”. Así lo declaró a la agencia Reuters este joven de 15 años mientras comía, junto su madre, carne de una parrilla en un restaurante de barbacoa en Seúl, después del colegio.

“Creo que es útil, porque la carne de cerdo tiene grasa y la grasa me alivia la garganta”.

Los científicos dicen que no hay argumentos que validen esta creencia. Sin embargo, las ventas de carne de cerdo aumentaron alrededor de un 20 por ciento interanual en el periodo entre el 28 de febrero y el 5 de marzo. En ese lapso, agentes tóxicos cubrían grandes zonas del país, según mostraron los datos de los grupos de distribución E-Mart y Lotte Mart.

Contaminación en Corea alcanza niveles críticos

Corea del Sur se enfrenta a una batalla contra la contaminación del aire. Ésta es el resultado de las emisiones en el país procedentes de centrales eléctricas y automóviles que funcionan con carbón. También de agentes contaminantes procedentes de China y Corea del Norte.

Su calidad del aire era la peor entre los países industrializados en 2017. Ello, según datos de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE).

Corea del Sur registra 25,1 microgramos por metro cúbico de partículas finas de menos de 2,5 micrómetros al año. Esta cifra representa poco más del doble de la cifra de la OCDE, en 12,5. Aún así, está muy por debajo del promedio mundial de 44,2.

Impacto legal y comercial

La contaminación ha afectado a la legislación y la actividad empresarial de Corea del Sur. Pero impulsa al mismo tiempo en la bolsa las acciones de las compañías que fabrican purificadores de aire y máscaras.

Este mes se aprobó una norma que designaba el problema como un “desastre social”, lo que podría desbloquear fondos de emergencia.

Cho Seog-yeon, profesor de ingeniería ambiental en la Universidad de Inha, pidió un estudio más detallado del daño exacto causado por los altos niveles de contaminantes concentrados. “No sabemos ahora cuál es el daño” de la contaminación del aire, explicó.

En Corea, la gente lucha contra la contaminación del aire usando máscaras y permaneciendo en sus hogares. Además, en este país el 28 por ciento de los hogares tiene una mascota. Po ello, los animales domésticos también son una prioridad.

Las ventas de máscaras para mascotas se multiplicaron por cinco a principios de marzo. Así lo informó Suh Hyuk-jin, director del fabricante de productos para mascotas Dear Dog.

 

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