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La labores de rescate continúan

Nueve muertos y cientos de desaparecidos tras colapso de represa en Brasil

Hasta ahora, nuevo muertos y unos trescientos desaparecidos es el saldo arrojado por la ruptura de un dique de contención de una presa de relaves (desechos químicos) en una mina de hierro de la empresa Vale SA, en Brasil. La instalación está ubicada en el pueblo de Brumadinho, estado de Minas Gerais.

La tragedia ocurre poco más de tres años después de que la compañía minera estuviese involucrada en otro desastre similar, en un sitio cercano.

Continúa la búsqueda de desaparecidos y se teme que aumente el número de muertos

Socorristas brasileños, aún buscan a unos 300 desaparecidos. Avimar de Melo Barcelos, alcalde de Brumadinho, había informado el viernes que los rescatistas habían recuperado siete cuerpos. No obstante, a primeras horas del sábado, se informó que la cifra de fallecidos había ascendido a nueve.

No obstante, el presidente ejecutivo de Vale, Fabio Schvartsman, dijo que sólo un tercio de los cerca de 300 trabajadores del lugar del desastre habían sido ubicados. Agregó que el torrente de lodo arrasó las oficinas de la mina, incluida la cafetería, durante la hora de almuerzo.

Una tragedia con antecedentes

Las acciones de Vale, que cotizan en Estados Unidos, cayeron hasta un 10 por ciento después del incidente. Éste es el segundo gran desastre en una represa de relaves que involucra a Vale en poco más de tres años.

Ambas catástrofes golpearon a Minas Gerais. El anterior colapso ocurrió en noviembre de 2015, en otra represa cercana. El incidente dejó 19 personas muertas. Además, sepultó una aldea vecina. Adicionalmente, devastó un importante río con desechos tóxicos. Se trata del peor desastre ambiental de Brasil.

La represa que colapsó en 2015 es propiedad de una empresa conjunta entre Vale y BHP Billiton, llamada Samarco Mineracao SA.

Las operaciones de Samarco siguen detenidas por disputas legales relativas a las compensaciones por daños. Los litigios continúan, incluso después de que las compañías alcanzaron un acuerdo en una demanda civil por 5.280 millones de dólares el año pasado.

12 millones de metros cúbicos de desechos tóxicos contenía la represa

Schvartsman dijo que la represa que colapsó el viernes en la mina Feijao estaba siendo desmantelada. La estructura  tenía una capacidad de 12 millones de metros cúbicos. Se trata de un volumen mucho menor en comparación con los casi 60 millones de metros cúbicos de desechos tóxicos que fueron liberados en el incidente de 2015.

“El impacto ambiental debería ser mucho menor, pero la tragedia humana es horrible”, dijo Schvartsman a periodistas en las oficinas de Vale en Rio de Janeiro. Agregó que equipos habían mostrado el 10 de enero que la represa era estable. Aseguró que es demasiado pronto para determinar los motivos del colapso.

El portavoz del cuerpo de bomberos, teniente Pedro Aihara, dijo que el torrente de lodo no alcanzó al río Paraopeba, un afluente del río Sao Francisco, el más extenso de Brasil.

Hallar a los desaparecidos es la prioridad

“Nuestra principal preocupación es averiguar rápido dónde están los desaparecidos“, dijo Aihara al canal de televisión por cable GloboNews. Decenas de personas estaban atrapadas en áreas cercanas inundadas por el torrente de lodo liberado por la represa.

Helicópteros sacaban a gente cubierta de barro desde el área del desastre, incluida una mujer con una cadera fracturada que estaba entre los 8 heridos que fueron llevados a un hospital, dijeron autoridades.

Presidente Bolsonaro anunció plan de apoyo

El presidente del país, Jair Bolsonaro, tenía previsto visitar Minas Gerais y sobrevolar el área del desastre el sábado por la mañana, tras enviar a tres ministros a la zona el viernes.

La mina Feijao es una de cuatro en el complejo Paraopeba de Vale. Éste incluye dos plantas de procesamiento y produjo 26 millones de toneladas de mineral de hierro en 2017. Esta cifra representa cerca de un 7 por ciento del total de la producción de Vale. Así lo reseña el sitio de la compañía en internet.

 

Más información en Cambio16

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About Dimas Ibarra

Periodista. Especializado en la fuente energética y financiera. Consultor en comunicaciones corporativas.

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